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En Venezuela, no pudimos detener a Chávez. No cometan los mismos errores


Andrés Miguel Rondón | Especial para The Washington Post | 1/30/2017, 8:36 a.m.
En Venezuela, no pudimos detener a Chávez. No cometan los mismos errores

Donald Trump es un capitalista declarado; Hugo Chávez era un socialista con sueños comunistas. Uno construye rascacielos, el otro los expropia. Pero sólo una mitad de la política es política: La otra mitad, más oscura, es la retórica. A veces la retórica se hace cargo. Tal ha sido nuestra suerte en Venezuela durante las últimas dos décadas, y tal es la suya ahora, los estadounidenses. Porque lo que se obtiene cuando la retórica domina es el populismo. Y en ese sentido, Trump y Chávez son idénticos. Ambos son maestros en eso.

La receta para el populismo es universal. Encontrar una herida que sea común a muchos, encontrar a alguien a quien culpar por ello, y crear una buena historia para contar. Mezcla todos estos ingredientes juntos. Dile a los heridos que sabes cómo se sienten. Que encontraste a los malos. Etiquételos: las minorías, los políticos, los empresarios. Dibújalos. Como parásitos, malvados mentores, enemigos y perdedores, tú lo nombras. Luego píntate como el salvador. Captura la imaginación de la gente. Olvídate de las políticas y los planes, sólo envuélvelos con una buena historia. Uno que comienza con la ira y termina en la venganza. Una venganza en la que ellos pueden participar.

Así es como se convierte en un movimiento. Hay algo calmante en toda esa ira. El populismo se basa en el irresistible encanto de la simplicidad. El narcótico de la respuesta simple a una pregunta intratable. El problema ahora se hace simple.

El problema eres tú.

¿Cómo lo sé? Porque crecí como el “tú” en que Trump está a punto de convertirte. En Venezuela, la clase media urbana de la que provengo fue echada como enemiga en la lucha política que siguió a la llegada de Chávez en 1998. Durante años vi con frustración que la oposición no hizo nada por la catástrofe que sobrepasaba a nuestra nación. Sólo más tarde me di cuenta de que este fracaso fue auto-infligido. Así que ahora, para mis amigos estadounidenses, aquí hay algunos consejos sobre cómo evitar los errores de Venezuela.

- No te olvides quién es el enemigo.

El populismo sólo puede sobrevivir en medio de la polarización. Funciona a través de la caricatura, a través de la difamación interminable de un enemigo de dibujos animados. Nunca olvides que eres ese enemigo. Trump necesita que seas el enemigo, al igual que todas las religiones necesitan un demonio. Un chivo expiatorio. ¡Pero hechos! dirás, pasando por alto el verdadero punto.

¿Qué te hace el enemigo? Es muy simple para un populista: Si no eres una víctima, eres un culpable.

En 2007, durante las protestas dirigidas por los estudiantes contra el cierre del gobierno de RCTV, para entonces el segundo canal de televisión en Venezuela, Chávez continuamente utilizaba cadenas de radio y televisión para señalar a los estudiantes de “cachorros del Imperio Americano”, “partidarios del enemigo del país” -bebés consentidos, antipatrióticos que sólo quería ver telenovelas. Utilizando nuestro antecedente socioeconómico como su principal acusación, buscó enmarcarnos como herederos directos de los mayoritariamente imaginarios “oligarcas” de la generación de nuestros padres. Los estudiantes que apoyaban el chavismo eran “hijos de la patria”, “hijos del pueblo”, “el futuro del país”. En ningún momento el análisis del gobierno fue más allá de tales caricaturas.