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Adolescentes cuentan por qué deciden no fumar


Kellen Browning | Kaiser Health News | 7/7/2017, 12:43 p.m.
Adolescentes cuentan por qué deciden no fumar
Mientras el uso de cigarrillos de tabaco a bajado entre adolescentes, el consumo de marihuana en los niños aumentó: un posible signo de cambio en los gustos y hábitos. | Pexels.com

Estas medidas ayudan a disminuir las tasas de tabaquismo en adolescentes, dijo la doctora Alison Chopel, directora del California Adolescent Health Collaborative del Public Health Institute.

"California es una especie de líder en la nación en términos de disminución en las tasas de fumadores. Creo que parte de eso ha sido el impuesto, y… la disponibilidad por edad, definitivamente hace una diferencia", dijo Chopel. "Cualquier forma de restringir el acceso es definitivamente útil".

Chopel encabeza un proyecto llamado Marketing E-Cigarettes Toward Adolescents Oakland (META Oakland), que emplea a jóvenes investigadores y periodistas para estudiar cómo se anuncian los cigarrillos electrónicos. Desde entonces se han diversificado para vigilar las tendencias con otros productos de tabaco.

META Oakland encontró que los sabores de cigarrillos eléctricos y otros productos, como Mango Tango y Watermelon Wave atraen a los adolescentes. Chopel dijo que a pesar de los recientes datos alentadores, los defensores del antitabaquismo deben "permanecer vigilantes" para contrarrestar la publicidad de las compañías tabacaleras.

Los cigarrillos electrónicos y otros productos con sabores son comercializados masivamente entre las minorías. Los CDC hallaron que las promociones de cigarrillos de mentol, en particular, se han "orientado fuertemente hacia los afroamericanos a través de imágenes y mensajes publicitarios adaptados culturalmente". Casi 9 de 10 afroamericanos que fuman prefieren cigarrillos mentolados, dicen los CDC.

Los cigarrillos eléctricos son probablemente una opción más sana, pero no una alternativa ideal. Contienen nicotina, y los CDC dicen que pueden conducir a la adicción, dañar el desarrollo del cerebro y alentar el uso de otros productos de tabaco.

Un estudio reciente encontró que los fumadores de cigarrillos electrónicos y los de cigarrillos tradicionales tuvieron niveles de nicotina similares, pero los fumadores de cigarrillos electrónicos mostraron "niveles sustancialmente reducidos de carcinógenos y toxinas" en comparación con los fumadores de cigarrillos.

Mac Carroll, estudiante de Sacramento de 14 años, ve a sus compañeros fumando cigarrillos electrónicos en la escuela. Sugirió que los adolescentes pueden verse influenciados a usar el vaporizador porque está de moda.

"Si todo el mundo lo hace, simplemente quieres hacerlo tú mismo, ¿sabes?", dijo Carroll.

Andy Knox revisa su teléfono en su casa en Davis, California, el 19 de junio.

Kellen Browning / California Healthline

Andy Knox revisa su teléfono en su casa en Davis, California, el 19 de junio.

Pero Andy Knox, de 16 años, residente de Davis, California, cree que la reciente disminución en los adolescentes que usan el vaporizador muestra que los cigarrillos electrónicos han superado su máxima popularidad.

Vaping es "generalmente, ampliamente, y culturalmente visto como bastante ridículo", dijo Knox.

Muchos de los adolescentes entrevistados dijeron que la baja en el interés por los cigarrillos está estrechamente vinculada con el aumento en la popularidad de la marihuana.

"Generalmente, si hablas con la gente en la escuela, saben todas las cosas que causa el tabaco, como cáncer, y no ven la marihuana como peligrosa", dijo. "Además, el efecto que tiene la marihuana es más placentero que el del tabaco".

Aunque algunos adolescentes pueden creer que fumar marihuana no es tan peligroso como fumar cigarrillos, puede causar adicción, daño pulmonar, problemas para conducir, y trastornos de desarrollo del cerebro, según los CDC.

El año pasado California votó para legalizar el uso recreativo de la marihuana para los mayores de 21 años a partir de 2018. Knox piensa que el resultado también influyó en el comportamiento de los adolescentes.

"La gente probablemente tiene el instinto con la marihuana de que, 'bueno, va a ser legal en unos pocos años, por lo que también podría empezar'", dijo Knox.


Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorial independiente de la fundación Kaiser Family Foundation.