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El sueño de Ivanka: licencias médicas pagas para mamás y papás


Tanto los republicanos como los demócratas pueden estar actuando para cambiar esto.

Steven Findlay | Kaiser Health News | 7/27/2017, 2:26 p.m.
El sueño de Ivanka: licencias médicas pagas para mamás y papás
El consejero mayor de la Casa Blanca, Jared Kushner, sostiene a su hijo Theodore James Kushner mientras su esposa, Ivanka Trump, le besa durante el Picnic del Congreso en el Césped Sur de la Casa Blanca el 22 de junio de 2017 | Jabin Botsford/The Washington Post

Tameka Henry se encarga de su marido discapacitado, su abuelo de 87 años y sus cuatro hijos, que tienen entre 10 a 16 años. Dos de ellos tienen asma. Su marido tiene una condición intestinal crónica, insuficiencia cardíaca congestiva y diabetes. Está desempleado.

Henry, que gana alrededor de $30,000 al año como administradora de casos para un proveedor de salud que atiende problemas de conducta, ahorra días de enfermedad y tiempo de vacaciones para usar cuando alguien en la familia está enfermo o necesita ayuda. Dijo que su marido a menudo requiere de horas de atención diaria.

"No he tenido vacaciones en más de 10 años", dijo Henry, quien vive en Las Vegas. "Pero sé que tengo suerte porque mi empleador entiende mi situación y me da un tiempo libre".

Lo que el jefe de Henry no provee, ni su estado ni el gobierno federal, es licencia familiar o médica. De hecho, los Estados Unidos es el único país industrializado rico que no garantiza una licencia paga para cuidar a un niño nuevo, o adoptado, a un miembro de la familia enfermo o para abordar el problema de salud grave de una persona.

Tanto los republicanos como los demócratas pueden estar actuando para cambiar esto.

En su presupuesto de 2018, la administración Trump incluyó un plan nacional de vacaciones pagas para padres después del nacimiento o adopción de un niño. Es una acción infrecuente para un nuevo programa de derechos de la administración que aún no ha sido aprobado por los líderes del partido republicano en Capitol Hill. Esos legisladores están ponderando opciones para controlar el gasto en otros derechos, incluyendo el Medicaid.

La “primera hija”, Ivanka Trump, lidera la iniciativa en la Casa Blanca. Se proponen seis semanas de vacaciones pagas para madres y padres a un costo anual estimado de $25 mil millones, financiado mediante la reestructuración del sistema federal de seguro de desempleo.

Los demócratas del Congreso, por su parte, han reintroducido la licencia familiar o de seguro médico, conocido como FAMILY Act, que presentaron por primera vez en 2013. Esta ley permitiría a todos los trabajadores tomarse hasta 60 días de vacaciones pagas por año para cuidar a un niño nuevo, un miembro de la familia enfermo o de sus propias enfermedades. Los trabajadores recibirían hasta el 66% de sus salarios regulares a un máximo de $1,000 por semana. El programa, inicialmente introducido en 2013, se financiaría con un impuesto al salario de 0,4% sobre los salarios de los trabajadores, repartido uniformemente entre empleadores y empleados.

"Creemos firmemente que esto es lo correcto", dijo Vicki Shabo, vicepresidenta de la National Partnership for Women & Families en Washington, DC, que apoya el proyecto de ley de los demócratas. "¿Por qué algunas personas tienen este beneficio y otras no dependiendo de ​​en donde viven o el trabajo que tienen, cuando está claro que todo el mundo lo necesita?".

Los legisladores republicanos han contraatacado este año con el Strong Families Act. Ese proyecto de ley daría a los empleadores que ofrezcan al menos dos semanas de licencia familiar o médica pagada un crédito fiscal del 25% por los salarios pagados a los trabajadores que toman hasta 12 semanas de licencia. El crédito se limitaría a $3.000 por empleado por año. Este crédito cesaría por completo dos años después de su promulgación.