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Mario Alberto Yepes dudó que llegaría a jugar un Mundial


El ex capitán de Colombia habla sobre aspectos destacados de su carrera

FIFA.com | 3/1/2017, 9:56 a.m.
Mario Alberto Yepes dudó que llegaría a jugar un Mundial
DEFENSOR. El mundialista colombiano Mario Alberto Yepes. | EFE

Imaginemos la escena. Mediados de los 90. Entrenamiento del Deportivo Cali. A los mandos Reinaldo Rueda, y entre los jugadores un joven que empezaba a despuntar. A él le gustaba jugar en la delantera, pero el profe tenía otros planes. Tal y como nos contaba Mario Alberto Yepes en la primera parte de esta entrevista a FIFA.com, publicada el lunes, jugar de defensa no le gustaba… pero una circunstancia cambió su forma de pensar.

“Reinaldo me ponía un rato de delantero y un rato de defensor en los entrenos, y un día hizo lo mismo en un partido amistoso y ahí estaba el profesor Montoya, que en ese momento era el seleccionador Sub-20. Me vio jugar y decidió llamarme a la selección para jugar… de defensor”. Yepes ríe al recordar la anécdota.

“Eso fue como el ‘clic’, lo que terminó de hacerme decidir por continuar mi carrera como defensor”. Porque si algo ha motivado siempre al exjugador colombiano y hoy técnico de ese mismo Deportivo Cali donde todo empezó, es vestir la elástica cafetera. “He tenido la oportunidad de jugar los torneos más importantes con la selección, la oportunidad de ganar la Copa América; de jugar la Copa Confederaciones, que Colombia sólo pudo jugar una vez como campeona de Sudamérica; de llegar a un quinto puesto en un Mundial…”

Con 102 partidos a sus espaldas, 6 goles, y su decisiva participación en los dos mayores logros de su selección, pocos discuten a Yepes como uno de los grandes nombres del fútbol colombiano. El Mariscal acepta el reto de repasar con nosotros su exitosa trayectora como internacional.

Mario, usted es el segundo jugador colombiano con más partidos con la selección y ha vivido grandes momentos, pero también se quedó tres veces seguidas afuera de una Copa Mundial de la FIFA™. ¿Cuántas veces antes de clasificar a Brasil 2014 pensó ‘me voy a quedar si poder jugar un Mundial’?

Sí, me quedé tres veces por fuera, y siempre que se terminaba una eliminatoria, y sobre todo cuando terminó la eliminatoria de 2010, me entró la duda de que realmente lo fuera a conseguir. La verdad es ésa. Pero bueno, después el tiempo me dio la oportunidad de llegar a un gran equipo como el Milan, y ahí tuve esa tranquilidad para jugar y prepararme bien para estar a punto para la siguiente eliminatoria.

Y a la cuarta fue la vencida. Tras clasificar le escuchamos decir que ese boleto al Mundial era fruto del trabajo no sólo del grupo que lo consiguió, sino de todos aquellos que pelearon antes muy duro sin conseguir el premio…

Cuando logramos la clasificación tuve un recuerdo para cada uno de esos compañeros y amigos que habían luchado conmigo por la oportunidad de llegar a un Mundial y no lo pudieron conseguir. El país estaba muy necesitado de volver a un Mundial. Uno cambiaba muchas cosas, mucho tiempo con la familia para hacer el esfuerzo de viajar desde Europa a jugar, y sin el reconocimiento deseado, porque todos esos esfuerzos se fueron valorando a la par que Colombia fue consiguiendo cosas importantes. Por eso mi recuerdo a esos chicos, porque eran poco valorados porque no se dieron las cosas, pero en realidad hicieron esfuerzos enormes por conseguir la clasificación.