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Propietarios de un bar de vinos demandan a Trump por competencia desleal


Khalid Pitts y Diane Gross dicen que el hotel de Trump en Washington les quita injustamente parte de su negocio.

Jonathan O'Connell │ The Washington Post | 3/10/2017, 12:58 p.m.
Propietarios de un bar de vinos demandan a Trump por competencia desleal
Khalid Pitts, a la izquierda, y Diane Gross, copropietarios de Cork, un bar de vinos de Washington, DC, dicen que su demanda contra el presidente Donald Trump no busca indemnización por daños. | Bill O'Leary/El Washington Post

WASHINGTON - En el Cork Wine Bar, los propietarios Khalid Pitts y Diane Gross organizan cenas corporativas, fiestas para recaudar fondos para asuntos políticos, recepciones de embajadas y una variedad de otros eventos para clientes que buscan un ambiente informal y elegante que ofrece más de 200 vinos de todo el mundo.

Pero la pareja sostiene que su negocio sería mejor si no fuera por un nuevo jugador en la ciudad que dicen estar operando con una ventaja injusta e ilegal: el presidente Donald Trump, dueño del hotel Trump International de 212 millones de dólares que abrió sus puertas al público el otoño pasado.

Con el apoyo de un equipo legal encabezado por el cofundador del grupo de defensa de Ralph Nader, Gross y Pitts demandaron a Trump y a su compañía hotelera del Distrito de Columbia el miércoles pasado en la Corte Superior, alegando que la continua posesión del presidente del hotel constituye una competencia desleal que daña su negocio.

“Tenemos eventos que hacemos aquí para funcionarios electos, sin fines de lucro, dignatarios extranjeros, el Banco Mundial, bufetes de abogados”, dijo Gross. “Esas personas ahora están siendo cortejadas para ir [al hotel Trump] y quieren ir allí porque consideran que es ventajoso para ellos congraciarse con el presidente”.

La Casa Blanca postergó las preguntas a la Organización Trump, que no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios sobre la acción legal.

Trump ha tomado medidas para aislarse del negocio, renunciando a sus posiciones y poniendo a cargo de sus negocios a sus hijos mayores, Donald Trump Jr. y Eric Trump. Se comprometió a donar beneficios de clientes extranjeros al Tesoro de los Estados Unidos.

Donald Trump Jr. dijo recientemente que la sugerencia de que su padre donó millones de dólares para postularse a la presidencia contra una gran cantidad de republicanos y Hillary Clinton para ganar dinero no tenía ningún mérito. “Eso no tiene ningún sentido”, dijo.

Gross y Pitts no buscan daños, sino más bien una orden que prohíba que el negocio hotelero de Trump en Washington no funcione mientras el presidente Trump lo posea. Los abogados están representando a la pareja en forma pro bono (sin cobrar honorarios) e incluyen a Alan Morrison, decano de derecho de interés público de la Universidad George Washington y cofundador, con Ralph Nader, del Grupo de Litigios de Ciudadanos Públicos en 1972.

La denuncia cita las apariciones de Trump en el hotel, la recepción de embajadas extranjeras y los comentarios del secretario de prensa de la Casa Blanca, Sean Spicer, que decía, poco antes de la inauguración: “Es un hotel absolutamente impresionante”.

“Esta es una compañía de la ciudad y el negocio es el gobierno”, dijo Pitts. “Tenemos gente, individuos, compañías en los Estados Unidos y en todo el mundo que hacen negocios con el gobierno, y el líder empresarial del gobierno es el presidente de los Estados Unidos”.

Los copropietarios de Cork no mencionan a ningún cliente específico que hayan perdido por culpa de Trump, aunque dicen que los negocios en torno a la toma de posesión se quedaron muy por debajo de lo que experimentaron en 2009.