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Inmigrantes indocumentados temen declarar impuestos


“Es un mito que las personas que son indocumentadas no pagan impuestos”, dijo Cathryn Ann Paul de CASA de Maryland.

Maria Sacchetti | The Washington Post | 3/13/2017, 10:53 a.m.
Inmigrantes indocumentados temen declarar impuestos
La coordinadora de impuestos de CASA de Maryland, Andrea Padilla, habla con María, de 30 años, inmigrante indocumentada que vive en Silver Spring, Maryland. | Sarah L. Voisin/ Washington Post

El Contralor de Maryland, Peter Franchot, ha visitado los talleres de CASA para tranquilizar a los inmigrantes indocumentados de que su oficina, que procesa las declaraciones estatales, no compartirá su información fiscal privada con la Agencia de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés). “Dios mío, no, y nunca lo haré”, dijo Franchot (demócrata) en una entrevista telefónica. “Si tengo que poner a mi división de aplicación de ley a que se pare afuera de la puerta en Annapolis, lo haré”.

El IRS hizo eco de ese sentimiento esta semana, diciendo que la información tributaria no puede ser compartida con otra agencia gubernamental a menos que esté autorizada por la ley. “El IRS tiene robustos procesos para proteger la confidencialidad de la información del contribuyente, y esto incluye información relacionada con las declaraciones de impuestos presentadas usando ITINs”, dijo un comunicado de la agencia. “Bajo esta disposición no hay autorización para compartir datos de impuestos con ICE”. Alrededor de la mitad de los inmigrantes indocumentados presentan declaraciones de impuestos personales, canalizando 1.100 millones de dólares a las arcas del Estado, según el Instituto de Tributación y Política Económica. El IRS no pudo decir cuánto pagaron los contribuyentes ITIN el año pasado, pero los informes federales anteriores han estimado que han pagado miles de millones de dólares en impuestos federales durante la última década.

Los críticos de la inmigración ilegal temen que los inmigrantes indocumentados estén presentando cada vez más declaraciones de impuestos para aprovechar los créditos fiscales y otros beneficios que, según dicen, deberían reservarse legalmente para familias de bajos ingresos. Algunos estados, expresando su preocupación por el fraude, se han negado a emitir reembolsos a las personas que presentan los números de identificación del contribuyente a menos que proporcionen pruebas adicionales de identidad.

"La razón por la que están declarando es para no pagar impuesto sobre la renta, pero para obtener un beneficio del programa de bienestar en efectivo del gobierno", dijo Robert Rector, investigador principal de Heritage Foundation, un instituto de investigación conservador con sede en Washington. “Ellos pagan impuestos, pero están recibiendo mucho más en beneficios de lo que pagan en impuestos”.

Los defensores de los inmigrantes indocumentados afirman que generalmente no son elegibles para la mayoría de las exenciones tributarias. Muchos apoyan a los parientes que aún viven en sus países de origen, por ejemplo, a quienes no pueden reclamar como dependientes. Mientras tanto, los inmigrantes indocumentados pagan en programas como el Seguro Social, aunque no pueden reclamar ese dinero.

“Los inmigrantes que pagan impuestos no deben ser un tema polémico”, dijo Jackie Vimo, analista de políticas del National Immigration Law Center, una organización sin fines de lucro que aboga por los inmigrantes de bajos ingresos y sus familias. “Trae dinero a la economía”.

Los registros federales muestran que la mayoría de los contribuyentes reciben reembolsos, sea que estén aquí legalmente o no. Pero el miércoles, la media docena de inmigrantes indocumentados que se abarrotaban en una pequeña oficina de CASA en un sótano tenían que pagar.