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El FBI alerta al público sobre estafadores románticos


Se enamoró de un hombre por internet, pero esto terminó costándole $2 millones de dólares y muchísima angustia.

FBI.gov | 3/28/2017, 5:23 p.m.
 El FBI alerta al público sobre estafadores románticos

Los estafadores románticos a menudo dicen que trabajan en la industria de construcción y que están involucrados en proyectos fuera de los Estados Unidos. Eso facilita evitar reunirse en persona y es más creíble cuando piden ayuda de sus víctimas. Los criminales dicen que necesitan dinero para pagar una emergencia médica o una cuota legal inesperada y prometen devolver el préstamo inmediatamente, pero eso nunca ocurre.

“El Internet hace que este tipo de delito sea fácil porque puedes hacerte pasar por cualquier persona. Puedes estar en cualquier parte del mundo y victimizar a la gente”, dijo Beining.

Según la investigadora, los delincuentes se comunican con muchas personas en diferentes páginas web hasta encontrar a su víctima. Luego usan la información que las víctimas tienen en sus cuentas de redes sociales para desarrollar las relaciones.

La intención de los delincuentes es establecer una relación tan pronto como sea posible, hacerse querer por la víctima, ganar su confianza, y al final proponer matrimonio. Harán planes para reunirse en persona, pero eso nunca sucederá y eventualmente, le pedirán dinero a la víctima.

“Detrás del velo romántico, existe una empresa criminal como cualquier otra”, dijo Beining. “Y una vez que una persona envía dinero y se convierte en una víctima se agrega a la lista de ‘tontos’, dijo. “Sus nombres e identidades son compartidas con otros criminales para posiblemente ser el objetivo en el futuro”.

En el 2016, se reportaron casi 15,000 denuncias clasificadas como estafas románticas al Centro de Quejas de Crimen por Internet (IC3, por sus siglas en inglés). El IC3 es un centro que le brinda al público un medio para denunciar crímenes facilitados por el Internet. El número de casos ha incrementado por casi 2,500 casos más que el año anterior. Las pérdidas asociadas con esas quejas superaron $230 millones de dólares y los estados con el mayor número de víctimas son California, Texas, Florida, Nueva York y Pensilvania. El año pasado en Texas, el IC3 recibió más de 1,000 quejas de víctimas que reportaron más de $16 millones en pérdidas relacionadas con estafas románticas.

Según el IC3 del FBI, las estafas de romance son las estafas con la mayor cantidad de pérdidas financieras para las víctimas en comparación con otros delitos en línea.

El arresto

Al final, la investigación conducida por Beining resultó en la detención de dos nigerianos que se presentaron como diplomáticos surafricanos. Los delincuentes habían viajado a los E.E.U.U. para recoger más dinero de la mujer en nombre de Charlie, quien dijo que le habían pagado $42 millones de dólares por un proyecto de construcción en Sudáfrica. La mujer pensó que les iba a pagar para que ellos le devolvieran los $2 millones de dólares por transferencia electrónica a los Estados Unidos desde Sudáfrica, donde Charlie supuestamente seguía trabajando.

En julio del 2016, los dos delincuentes nigerianos se declararon culpables y en diciembre un juez federal los condenó a 36 meses de prisión. Pero Charlie sigue en libertad, posiblemente en Nigeria y existen pocas esperanzas de encontrarlo.