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Contratistas hispanos reciben amenazas de muerte tras presentar ofertas para construir muro fronterizo


De las 200 empresas que aproximadamente han respondido a las dos solicitudes de propuestas del gobierno federal para construir el muro, al menos 32 son de propiedad hispana.

Tracy Jan | The Washington Post | 3/29/2017, 12:13 p.m.
Contratistas hispanos reciben amenazas de muerte tras presentar ofertas para construir muro fronterizo
La cerca de la frontera en Hidalgo, Texas. El trabajo del muro fronterizo ha provocado reacciones tan apasionadas que sólo una pequeña fracción de las casi medio millón de constructoras de propiedad hispana del país están considerando participar. | Ilana Panich-Linsman/The Washington Post

Anderson dijo que si se selecciona a su compañía, cree que algunos de sus trabajadores de la construcción dejarán de trabajar en vez de construir la pared.

“Tendremos personas que tienen objeciones de conciencia en contra de este proyecto en particular”, dijo. “Viven en una pequeña comunidad y no quieren recibir llamadas amenazadoras en medio de la noche”.

También hay riesgos económicos. Algunos gobiernos locales y estatales están considerando un boicot a las empresas que participan en la construcción de la pared de 30 pies (unos 9 metros) de altura que el gobierno ha especificado debe ser “estéticamente agradable en color”, al menos desde el lado de Estados Unidos.

“Queremos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para frenar o detener la agenda de Trump, especialmente el muro fronterizo construido sobre el odio y el miedo”, dijo Lorena González Fletcher, demócrata en la Asamblea Estatal de California, que representa el distrito más al sur del estado, San Ysidro, adyacente a la frontera de México. Ella presentó un proyecto de ley la semana pasada que requeriría que los fondos de jubilación de empleados públicos se deshagan de las inversiones en empresas que trabajan en el muro.

Patrick Balcazar, propietario de una firma con sede en Puerto Rico, dijo que considera que los miles de millones de dólares que costaría el muro de la frontera -que el Congreso aún tiene que autorizar- se gastarían mejor en otras prioridades.

El Departamento de Seguridad Nacional ha estimado que el muro costaría 21.600 millones de dólares, casi el doble de lo que la campaña de Trump había dicho.

Pero Puerto Rico está atravesando una profunda crisis económica. Y su industria de la construcción está en una depresión. “Trabajo es trabajo”, dijo Balcazar. “Yo no soy un gran fan de cómo se viste Lady Gaga, pero si soy un sastre y ella quiere que yo le haga un vestido, voy a hacer un vestido y le diré que se ve bien en ella”.

El constructor esperaba obtener más rechazos por su decisión de que su firma, San Diego Project Management PSC, presentara una propuesta de diseño del muro, pero dijo que “la mayoría de mis trabajadores lo reconocen por lo que es”.

Mario Burgos, presidente y director ejecutivo de Burgos Grupo en Albuquerque, dice que el trabajo de construcción de la pared también podría ayudar a estimular la economía de su estado. Nuevo México registró una tasa de desempleo de 6,8 por ciento en febrero, la más alta del país.

“Los empleados están felices de saber que hay una posibilidad de trabajo, ya sean hispanos o no”, dijo Burgos.

En la ciudad fronteriza de El Paso, donde una cerca separa a Estados Unidos de México, Julián Carrizal dijo que espera la construcción de un muro más robusto para evitar lo que él considera competencia desleal de los mexicanos no autorizados a trabajar en los Estados Unidos .

“Cuando hay alguien que no tiene seguro de responsabilidad y no hay trabajo, puede prácticamente hacer el trabajo por nada”, dijo Carrizal, presidente de J Carrizal General Construction. “Eso perjudica nuestra capacidad para competir”.

Carrizal dijo que emplea a algunos trabajadores mexicanos que viven al otro lado de la frontera, en Ciudad Juárez, quienes tienen los documentos de trabajo requeridos. Algunos de ellos incluso están involucrados en la construcción del muro de Trump, alejándose aún más de sus propias familias y amigos.

Evangelista-Ysasaga dijo que su equipo ejecutivo estaba motivado a hacer una oferta luego de recibir informes de que algunas compañías estaban considerando diseños para una pared eléctrica letal.

“Hubo algunos obstáculos, pero al final todos decidieron que el riesgo era demasiado grande para sentarse al margen”, dijo. “Preferiríamos ser parte productiva de la solución y proponer una opción humana para asegurar nuestra frontera”.

Dijo que su compañía ha pasado los últimos cuatro años en el campo trabajando en un camino fronterizo y reuniendo datos sobre qué tipo de muro sería más eficaz.

“Hemos elegido un proyecto muy controversial en el cual estar involucrado, pero al final del día, es nuestra esperanza que una vez que aseguremos nuestra frontera, finalmente podremos aprobar una reforma migratoria integral”, dijo Evangelista-Ysasaga.

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)