Quantcast
El Tiempo Latino
11:52 a.m. | 46° 11/24/2017

Los colombianos han producido café increíble por años y ahora finalmente lo están tomando


Los colombianos están descubriendo café de calidad "hipster" , después de años de exportar sus mejores granos.

Anthony Faiola | The Washington Post | 11/6/2017, noon
Los colombianos han producido café increíble por años y ahora finalmente lo están tomando
Un empleado de Varietale, una casa de café que abrió en Bogotá en 2015, elabora el café usando el método de sifón. La tienda es una de las muchas que ha surgido en la búsqueda de una revolución del café en Colombia. | Foto de The Washington Post por Anthony Faiola

Como aspirante a dueño de café, Parra dijo que se inspiró luego de probar unas muestras en una de los cafés nuevos de la capital. Su obsesión lo llevó hace poco al centro de Bogotá, donde se unió con 14 estudiantes para clases en Varietale, una de las tiendas de café mas de moda que sirve, entre otras cosas, mezclas producidas en sifones de vidrio a través de aspirado y calentamiento.

Para las personas que asisten - desde aficionados a baristas - las clases ofrecen el tipo de minuciosidades acerca de los cafés de calidad que típicamente están reservadas para escuelas de empresas agricultoras. En uno de los ejercicios, los estudiantes colocaron 12 gramos de diferentes lotes en tazas antes de colocarles agua caliente. Olieron el aroma, sorbieron y escupieron, como si fuera una cata de vino.

“Como bebedores, creo que los colombianos ahora es que están realmente entendiendo a lo que sabe un buen café”, dijo Parra.

Los colombianos empezaron a probar café de primera calidad en los principios de los 2000, cuando Juan Valdez - la cadena establecida globalmente por la federación nacional de café - empezó a abrir cafés. La calidad de los granos de café también estaba mejorando. A principio de los años 90, cuando los precios del café colapsaron, Colombia respondió motivando a sus agricultores a competir globalmente con la producción de variedades mas finas de granos. El gobierno también desplegó a expertos para que ayudaran a los agricultores a evaluar mejor el sabor bien balanceado y los niveles de acidez.

Pero los expertos dicen que la racha de tiendas de café comenzó mas recientemente.

La idea vino en gran parte de los empresarios colombianos que habían viajado a Europa y a los Estados Unidos y habían experimentado epifanías con el café. Abel Calderón, co-dueño de Varietale, por ejemplo, abrió su primera sucursal en 2015 luego de probar a lo que pudiera saber el café en lugares como Storyville en Seattle.

“Tuvimos que probar nuestro café fuera de Colombia para apreciar cómo podría ser aquí”, dijo.

Pedro Gasta, un antiguo ejecutivo de la aerolínea colmbiana Avianca, co-fundó Tostao luego de visitar cadenas globales como Pret-a-Manger.

Campos de árboles de café se levantan en la  Café Granja La Esperanza SA en el pueblo de Trujillo, departamento de Valle del Cauca, Colombia.

Juan Cristobal Cobo, Bloomberg

Campos de árboles de café se levantan en la Café Granja La Esperanza SA en el pueblo de Trujillo, departamento de Valle del Cauca, Colombia.

El concepto se ajustó a Colombia. Al darse cuenta que la mayor parte de las tiendas de café premium tenían precios fuera del alcance de los colombianos, Tostao se enfocó en volúmenes - vendiendo café que habían sido aprobados por especialistas a un precio tan bajo como 40 centavos la taza.

El consumo de café per capita en Colombia todavía está por debajo de países como Estados Unidos, Francia y Brasil. Pero entre 2009 y 2014, la data disponible mas reciente, el consumo de café aumentó 33 por ciento en Colombia, comparado con un 15 por ciento a nivel mundial. Esos números son evidentes en el rápido crecimiento de Tostao. En solo 20 meses, ha crecido a 200 locales - convirtiéndose en tan predominante como lo es Starbucks en los Estados Unidos.

“Descubrimos que los colombianos - todos los colombianos, incluyendo la clase obrera - realmente querían una buena taza de café”, dijo Gasca. Al mismo tiempo, los empresarios internacionales han detectado un nicho por mejor calidad de café en el mercado de Colombia. Starbucks llegó en 2014. Tyler Youngblood, un nativo californiano, lanzó una operación de tostado de café en Colombia en 2010. Su compañía, Azahar Coffee Co., abrió su primera tienda con el café en un contenedor de metal improvisado en 2013. Este mes inauguró un café much mas grande. La firma usa los granos de mayor calidad disponibles - del tipo que casi siempre se importaba en el pasado.