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Análisis: Los demócratas obtuvieron un muy necesitado impulso con abrumador triunfo en Virginia


No solo eligieron a un gobernador demócrata por el mayor margen en una generación, sino que también derrotaron a una gran cantidad de legisladores estatales republicanos.

Marc Fisher | The Washington Post | 11/8/2017, 10:47 a.m.
Análisis: Los demócratas obtuvieron un muy necesitado impulso con abrumador triunfo en Virginia
El demócrata Ralph Northam subió al escenario después de ganar la gobernación en Virginia. Northam saluda a sus seguidores en la Universidad George Mason en Fairfax. Muchos consideran que la carrera de Virginia es un presagio de lo que se puede esperar en las elecciones de mitad de período de 2018. | Michael Robinson Chavez — The Washington Post

Algunos demócratas aplaudieron los resultados de Virginia como una señal de lo que vendrá, señalando que 23 republicanos de la Cámara tienen asientos en los distritos que la demócrata Hillary Clinton ganó el año pasado. "La lección es: tengan miedo, tengan mucho miedo", dijo el representante Gerald Connolly, demócrata por Virginia, que ha representado a su distrito del condado de Fairfax desde 2009. "Algo está por venir. Habrá un día de ajuste de cuentas".

Pero otros advirtieron que los resultados de Virginia pueden decir poco sobre el atractivo demócrata más allá de los estados mayormente costeros donde Clinton tuvo éxito. "Todo se reduce a la geografía", dijo Dave "Mudcat" Saunders, un veterano consultor político demócrata en Virginia cuya base en el sur rural del estado fue en gran medida para Gillespie.

“Este es el triunfo del Clintonismo y la estrategia de la media urbana. Los demócratas están persiguiendo a las áreas densamente pobladas y los graduados universitarios. Todas sus victorias esta noche son en la nueva Virginia, donde la gente se mudó desde fuera del estado, y el partido está diciendo ‘el infierno con el resto del estado’”.

División

El voto de Virginia dejó a ambas partidos profundamente divididas. A pesar de la victoria, los demócratas siguen divididos entre quienes pensaban que el enfoque moderado de Northam y su actitud calmada brindó una bienvenida al estilo perturbador de Trump, y otros que argumentaron que a los demócratas les habría ido mucho mejor si hubieran adoptado un enfoque más populista, progresista y de confrontación al estilo de Bernie Sanders o el principal oponente de Northam, el ex congresista Tom Perriello.

"Al igual que tuvimos que absorber el Tea Party, los demócratas todavía tienen que pasar por su fase del té de hierbas", dijo el ex congresista republicano Tom Davis, quien representó durante muchos años el norte de Virginia. "Pero lo que vieron esta noche es que la gente está buscando candidatos que unifiquen, no que dividan".

Para los republicanos, la paliza del martes acabó instantáneamente con la emoción que muchos sintieron cuando Gillespie intentó lograr lo que el ex consejero de la Casa Blanca Stephen Bannon llamó "Trumpismo sin Trump". Gillespie, la figura consumada del establishment político, era un cabildero del Distrito de Columbia y ex jefe del Comité Nacional Republicano, y durante un tiempo encabezó los esfuerzos del partido para llegar a los hispanos y diversificar la base. Pero este otoño, buscó lanzarse como moderado defensor de los recortes de impuestos, incluso mientras se rebautizaba a sí mismo a los ojos de la base de Trump como un acalorado luchador que defiende monumentos confederados y ataca a bandas criminales de inmigrantes hispanos indocumentados.

No funcionó, ya que Gillespie perdió Virginia por casi el doble del margen por el cual Trump perdió el estado. Gillespie mantuvo el esquema básico de la coalición de Trump, ganando entre hombres, votantes de mayor edad, blancos, personas con educación inferior a la universitaria y personas en hogares propietarios de armas, según encuestas a boca de urna, pero fue aplastado entre los negros e hispanos y en muchos de los suburbios florecientes del estado, también.