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Una tendencia que crece, adultos mayores que viven en comunidad


En 2010, ninguna comunidad de covivienda estaba orientada a personas mayores.

Sharon Jayson | Kaiser Health News | 11/18/2017, 5:22 p.m.
Una tendencia que crece, adultos mayores que viven en comunidad
Joan Stek, de 90 años, en su cocina de Glacier Circle, en Davis, California, en octubre. | Heidi de Marco/KHN

La psicóloga clínica Elizabeth Lombardo, de Chicago, está de acuerdo. El apoyo social es fundamental para la salud y el bienestar, con innumerables estudios que muestran que aquellos con vínculos sociales viven más tiempo, son físicamente más saludables y más felices y tienen menos estrés, dijo.

"Desde una perspectiva psicológica y de salud física, es una idea genial", opinó Lombardo sobre la covivienda. "Depende de cuán abierta de mente sea la gente".

Sidney Ewing, de 82 años, y su esposa Margaret Ewing, de 77, están juntos desde hace más de cinco décadas, y dudaron en mudarse a la comunidad Cohousing Oakcreek en Stillwater, Oklahoma. La pareja, ambos profesores jubilados de la Universidad Estatal de Oklahoma fueron parte del grupo que fundó el lugar, pero al final se arrepintieron.

"Decidimos que la carga social podría ser demasiado pesada para nosotros", dijo. "Somos bastante introvertidos".

Pero dos eventos cambiaron su forma de pensar. Un vecino se cayó por las escaleras en su casa y estuvo en el piso ocho horas antes de que lo encontraran. Y, recibieron un aviso de Oakcreek de una fecha límite para decidirse. Finalmente se reincorporaron a tiempo para participar en la planificación y se mudaron hace cinco años, cuando se inauguró la comunidad.

La idea de la covivienda llegó a los Estados Unidos después que los arquitectos Charles Durrett, de 62 años, y su esposa, Kathryn McCamant, de 57, conocieran el concepto en Dinamarca. La pareja de Nevada City, California, se convirtió en defensora de esta idea de vida comunitaria y diseñaron más de 55 proyectos. La idea de la covivienda satisface una variedad de necesidades, desde ahorrar dinero compartiendo hasta tener amigos.

Los desarrollos de covivienda incluyen hogares privados (típicamente 20-40 hogares de este tipo, que reflejan un estilo de vida sencillo) agrupados en torno a espacios compartidos diseñados para promover la interacción frecuente. La entidad legal generalmente es un condominio o una asociación de propietarios con cuotas mensuales, generalmente entre $100 y $350, dijo Durrett.

"Estructuralmente, son diferentes", dijo. "Tienen que diseñarse desde cero para cada grupo".

La primera comunidad de covivienda en el país se inauguró en diciembre de 2005 con ocho casas y una docena de personas en Glacier Circle in Davis, California, a unas 15 millas de Sacramento. Siete del grupo original siguen viviendo allí.

Heidi de Marco/KHN

La primera comunidad de covivienda en el país se inauguró en diciembre de 2005 con ocho casas y una docena de personas en Glacier Circle in Davis, California, a unas 15 millas de Sacramento. Siete del grupo original siguen viviendo allí.

En algunos proyectos para personas mayores, una de las habitaciones de huéspedes en la casa común fue diseñada para futuros cuidadores para ayudar a los propietarios; sin embargo, las comunidades de covivienda enfatizan que no se han usado de esa manera porque cualquiera que haya necesitado asistencia contrató a alguien de manera privado. Las comunidades de covivienda no pretenden ser centros de vida asistida o de enfermería, dicen los propietarios.

"Ninguno de nosotros se mudó aquí con la idea de bañar o vestir a nuestros vecinos", dijo Pat Darlington, de 66 años, de Oakcreek. "Hay ciertas cosas que estamos comprometidos a hacer y ciertas cosas que no".

La primera comunidad de covivienda para personas mayores del país abrió sus puertas en diciembre de 2005 con ocho hogares y una docena de personas en Glacier Circle, en Davis, California, a unas 15 millas de Sacramento. Siete del grupo inicial siguen viviendo allí.

Alan O'Hashi, de 64 años, quien se mudó a la covivienda senior en Silver Sage Village, en Boulder, Colorado, en 2010, ofrece a los novatos algunos consejos.

"Lo mejor y lo peor de la covivienda son los vecinos", dijo. "Llegas a conocer a la gente de formas que no podrías de otra manera". Toleras los puntos positivos y negativos de todos, logrando un equilibrio entre vivir en comunidad y ser un individuo".


La cobertura relacionada con el envejecimiento y el mejoramiento de la atención de los adultos mayores es apoyada por The John A. Hartford Foundation.