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Hacen falta más jóvenes que donen sangre


JoNel Aleccia | Kaiser Health News | 10/6/2017, 1:31 p.m.
Hacen falta más jóvenes que donen sangre
Casi el 60% de las donaciones de sangre provienen de personas mayores de 40 años. | PEXELS

"Estamos tratando de captar a las personas mayores de 16 años", dijo Forrestal.

La táctica ha tenido éxito: los de los grupos de edad más jóvenes —de 16 a 18 y de 19 a 22— representan ahora alrededor del 20% de todas las donaciones.

Pero no es suficiente para compensar la menor participación entre las personas de más de 20 y 30 años con las que puede ser más difícil de establecer la comunicación, que se mudan más y están menos inclinadas a donar que otras generaciones. Menos del 10% de las donaciones de sangre provienen de personas de 23 a 29 años, con un poco más del 12% de personas de 30 años.

"A veces vemos que vuelven cuando la vida los golpea al entrar en sus 40 años", dijo Forrestal.

De la misma manera que los datos demográficos de los donantes han cambiado, también lo ha hecho la sed de sangre de los Estados Unidos. En general, el uso de sangre ha disminuido en cerca de un tercio en la última década, en gran parte debido a mejoras en la técnica quirúrgica y un enfoque en la conservación de la sangre, comentó AuBuchon.

Las cerca de 13,1 millones unidades de sangre completa y glóbulos rojos utilizadas en transfusiones en 2013 representaron un descenso del 4,4% en comparación con 2011, según un reciente análisis de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Pero la caída en el número de donantes ha sido más severa. Las cifras más recientes no están disponibles, pero AuBuchon, ex presidente de AABB, estima que alrededor de 11 millones de unidades de sangre fueron donadas el año pasado, frente a más de 14,2 millones recolectadas en 2013. AuBuchon estima que el número de donantes ha caído de 6,8 millones a alrededor de 6 millones en ese período.

"Es cada vez más difícil mantener esta pequeña cantidad de sangre en el estante", dijo AuBuchon. "Existe una preocupación considerable por la estabilidad del sistema de sangre".

Hay áreas concretas del país que sufren con frecuencia escasez esporádica durante las temporadas que históricamente registran bajos niveles de donaciones: vacaciones de verano y de invierno, la estación de la gripe. Pero esas carencias podrían empeorar si no se encuentran nuevos donantes, dijo AuBuchon.

La clave para motivar a los donantes más jóvenes es la innovación, dijo Forrestal, quien supervisa la contratación de donantes para New Jersey Blood Services, una división del New York Blood Center.

"Facebook era donde había que estar hace cuatro o cinco años. Ahora es mucho más Instagram y [el tono] tiene que ser interesante y pegadizo", dijo.

El verano pasado, el equipo de Forrestal atrajo a los jugadores de Pokémon Go a un centro de sangre. Este año se han asociado con Whole Foods para traer camiones para donar al estacionamiento de la cadena de supermercados.

Sin embargo, hay momentos en que los donantes, entre ellos muchos jóvenes, dicen presente de manera masiva. Forrestal recordó que las filas fueron de cuadras y cuadras después del tiroteo en la discoteca Pulse en Orlando. La parte difícil llega cuando el interés disminuye después de una crisis.

"Después del 11 de septiembre, tuvimos filas en el centro de donantes que duraron hasta la noche", dijo Forrestal. "Unas dos mil personas dijeron que tenían la intención de seguir donando sangre. Pero sólo entre el 2% y el 5% de ellos regresó”.

Una donante como Courtney Stokes, de 19 años, de Bellingham, Washington, es tal vez la mejor esperanza para evitar la escasez de sangre en el futuro. Ella organizó varios eventos de donación cuando era estudiante de secundaria y donó casi un galón de sangre durante ese tiempo.

Stokes tranquiliza a los amigos de su edad que pueden tener miedo de las agujas o sentir preocupación de que el técnico no sea capaz de encontrar una vena.

"Les digo que cada donación salva tres vidas", dijo citando a expertos.

Pero ella se guarda otro as en la manga: "Lo cierto es que lo único que hago es decirle a la gente que damos comida gratis”, dijo Stokes. "Galletas Goldfish, jugo de manzana. Eso por lo general es suficiente para atraerlos”.


Esta historia fue producida por Kaiser Health News, un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation.