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Cinco cosas a saber sobre el huracán Irma


Florida se prepara para recibir a Irma tras los devastadores daños a su paso por El Caribe.

Jason Samenow, Brian Mcnoldy | The Washington Post | 9/8/2017, 11:39 a.m.
Cinco cosas a saber sobre el huracán Irma
Hector Díaz corta madera que se utilizará para cubrir ventanas en este restaurante Ocean Drive en el extremo sur de Miami Beach antes de la llegada prevista del huracán Irma en Florida. | Andrew Innerarity para el Washington Post

El extraordinariamente grande e intenso huracán Irma está cada vez más cerca del sur de Florida. Una catástrofe se ha hecho casi inevitable; es sólo una cuestión de qué áreas serán más afectadas y con qué severidad.

La tormenta es comparable en fuerza al huracán Andrew, que diezmó partes del sur de Florida en 1992, pero mucho más grande en tamaño.

"Es probable que Irma llegue a tierra firme en Florida como un huracán peligroso y causará impactos mortales en la mayor parte del estado, independientemente de la trayectoria exacta del ojo del huracán", dijo el Centro Nacional de Huracanes el viernes por la mañana.

El Centro de Huracanes había enviado avisos de huracanes en gran parte del sur de la Florida en ambas costas.

Es más probable que la tormenta toque tierra algún momento del domingo por la mañana.

A principios de la próxima semana, Georgia y las Carolinas también podrían estar en la mira de la tormenta.

Triple amenaza

El huracán Irma no es la única amenaza. Otros dos huracanes, José y Katia, se arremolinaban en la cuenca del Océano Atlántico y pronostican que fortalecerán e impactarán las áreas terrestres el fin de semana. Tras los devastadores efectos de Irma, el primer ministro de Antigua y Barbuda, trabaja para sacar a todos los habitantes de la isla de Barbuda antes que llegue José.

Efectos potenciales sobre Florida y el sureste de EE.UU.:

Varios escenarios son posibles en Florida, dependiendo de la trayectoria exacta que tome Irma, pero todos son desastrosos debido al tamaño y la fuerza de Irma.

Los vientos con fuerza de huracán se expanden 70 millas desde el centro y los vientos con fuerza de tormenta tropical se expanden a 185 millas desde el centro. Esto implica que toda la península, que tiene unos 150 kilómetros de ancho, estará expuesta a vientos de fuerza de tormenta tropical y la mayor parte o la totalidad a vientos de fuerza de huracán.

Norcross, el meteorólogo que se convirtió en un héroe en el sur de Florida cuando guió a la región a través del huracán Andrew, calificó la amenaza de "EXTREMA".

Se espera que los vientos de tormenta tropical lleguen al sur de la Florida el sábado por la mañana cuando Irma se acerque desde el sureste.

Entonces, el importante rumbo hacia el norte todavía se espera que tenga lugar el domingo temprano, cuando la tormenta llegará a tierra y desencadenará sus peores efectos. Los vientos más destructivos y la oleada de tormenta más grande suelen centrarse inmediatamente al noreste de donde el centro o ojo del huracán toca tierra. Así que el lugar exacto donde ocurre el giro hacia el norte es una cuestión crítica para Florida.

La mañana del viernes, el escenario más probable basado en la guía del modelo computarizado era que la tormenta seguiría por todo el centro del estado de Florida.

Los modelos, sin embargo, pueden cambiar. La diferencia entre un patrón justo del lado de la costa este y del lado de la costa oeste es de sólo 150 millas, y el error promedio en los pronósticos de huracanes con mucha antelación es grande.