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Abuelitos en DC toman vida a través del arte


A través de un programa del Vida Senior Centers que les permite exhibir sus obras hasta el 13 de octubre

Milagros Meléndez-Vela | 9/12/2017, 3:06 p.m.
Abuelitos en DC toman vida a través del arte
ARTISTAS. Ángel Jiménez, de Puerto Rico e Isabel Hewstone, de Chile, muestran las obras que van a exponer. | Milagros Meléndez-Vela

“Esperamos que mucha gente vaya”, manifestó otro abuelito que verá su trabajo colgado en las paredes de la tienda.

Más de cuatro décadas sirviendo a los abuelitos latinos

Vida Senior Centers, antes conocida como Educational Organization for United Latin Americans (EOFULA) tiene casi medio siglo de existencia. Es la organización hispana más antigua de Washington, dicen los directivos. “Nació en 1969 en respuesta a las grandes necesidades que tenía la comunidad latina de ese entonces, originadas por las barreras sociales, económicas y culturales. EOFULA fue una organización ‘umbrella’ para asistir a otras agrupaciones”, indicó Cristaldo. “Pero desde 1974 se dedicó exclusivamente a atender las necesidades de los hispanos mayores”, agregó.

Con un presupuesto entre $1,5 y $1,8 millones anuales, Vida Senior Centers asiste a más de 450 personas al año a través de diferentes servicios.

Por ahora cuenta con dos locales: la sede principal, en Calvert Street al noroeste de DC, en el distrito electoral 1, un sector de la ciudad con un gran porcentaje de residentes hispanos.

La otra sede de Vida es el edificio de 36 apartamentos en Brightwood Street, en el distrito electoral 4. “El 60 por ciento de los residentes del edificio son hispanos”, expresó Cristaldo.

Cubriendo las necesidades

FELICES.  Isabel Hewstone con Mario Cristaldo, director interino de Vida Senior Centers.

FELICES. Isabel Hewstone con Mario Cristaldo, director interino de Vida Senior Centers.

En Estados Unidos, la población de adultos mayores de 65 años ha crecido de manera notable. Aumentó de 35 millones en 2000 a 49,2 millones en 2016, constituyendo el 12,4 por ciento y el 15,2 por ciento de la población total respectivamente, según cifras del Censo.

“Los hispanos adultos mayores enfrentan grandes retos”, dijo Cristaldo.

De hecho de acuerdo a cifras del Instituto de Política Económica, el 70 por ciento de los ancianos de origen latino son “económicamente vulnerables” y el 30 por ciento de los hispanos de edad avanzada enfrentan insuficiencia alimenticia.

“Muchos de nuestros abuelitos viven solos por lo que nosotros nos convertimos en su hogar, refugio, terapia y un sitio donde pueden recibir un plato de comida balanceado”, dijo Cristaldo. “Sobretodo procuramos que aquí sus vidas tomen un sentido especial”, añadió.

La necesidad en esta población es grande y centros como Vida, único en su género, no se da abasto para cubrirlas por lo que ha iniciado una campaña de solidaridad de recaudación de fondos. “Para continuar con los programas de asistencia que ofrece el centro debido al aumento de la población latina que recibe estos servicios”, dijo Cristaldo.

Las personas que quieran contribuir con una donación lo pueden hacer a través de la página de internet del centro www.vidaseniorcenter.org.

Entre los programas que Vida Senior Centers tiene se encuentra una lista grande:

Salud y Bienestar

  • Tai Chi.

  • Zumba.

  • Aeróbicos sentados.

  • Ejercicios contra la artritis.
  • Educación sobre nutrición.
  • Suministro de medicamento.
  • Referencia médica.

Actividades de Educación

  • Clases de computación.
  • Clases
de inglés.
  • Clases de ciudadanía.

  • Educación financier.
  • Clases de alfabetización.

Servicios Sociales

  • Servicios o referencias en los temas de:
  • Immigración.

  • Declaración de impuestos.

  • Vivienda

  • Servicios legales y de empleo
  • Transporte

  • Comida

  • Participación cívica.

Recreación y socialización

  • Club de tejido.

  • Taller de joyería.

  • Clases de arte.

  • Música.
  • Bingo.

  • Películas.

  • Paseos.
  • Celebraciones culturales.

Parte de estas actividades de recreación es la Exhibición de Arte que “New Life, New Horizon” (Nueva Vida, Nuevos Horizontes), cuya recepción es el 22 de septiembre y permanecerá abierta hasta el 13 de octubre, en Blick Arts Materials Store, 1250 I Street NW, Washington, DC. Más información en www.vidaseniorcenter.org