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Cómo una pequeña tienda de cocinas de D.C. sobrevivió la era de Amazon


La dueña se propuso crear un lugar para reunir la comunidad

Thomas Heath | The Washington Post | 9/12/2017, 2:55 p.m.
Cómo una pequeña tienda de cocinas de D.C. sobrevivió la era de Amazon
Leah Daniels es dueña de Hill's Kitchen en Capitol Hill. Ella se dispuso a crear un lugar de reunión de barrio que es tanto sobre la comunidad como sus herramientas de cocina. | Photo by Ricky Carioti for The Washington Post

La mano de obra es mínima. Daniels está en la tienda casi todos los días de los seis días a la semana que abre la tienda. Tiene a dos personas medio tiempo, un número que puede aumentar a seis personas durante las temporadas festivas. Alrededor de un cuarto de sus ganancias es generada en Acción de Gracias y Navidad, cuando la compra promedio por persona dobla a 60 dólares.

El hecho de que esté abierto el Día de Acción de Gracias es una recompensa doble. Los clientes van por implementos de último minuto y empieza a generar una relación de dependencia.

El producto más popular son rellenos para las bombonas de SodaStream CO2, que son usadas para carbonar bebidas. Esos representan el 8 por ciento de la venta. Ese flujo de clientes fijos que vienen a la tienda puede significar que comprarán otros productos.

La ventaja competitiva de Daniels es la conveniencia. Las tiendas de cocina grandes como Sur La Table or Williams-Sonoma tienen mas ventas per capita, pero el público de Capitol Hill puede pasar por Hill's Kitchen sin tener que agarrar el carro o sin armar mucho alboroto.

Su competidor más conocido es lo que llaman “showrooming”.

“Mi competencia mas cercana está en las manos de las personas”, tal como le gusta decir. “Son sus teléfonos inteligentes. Las gente saca su celular cuando están en la tienda, van a Amazon y me piden que les ofrezca ese precio”. En mi mundo eso se llama ‘showrooming’, cuando usas la tienda como lugar para ver muestras”.

A Daniels no le gusta para nada amazon.com (cuyo fundador y director ejecutivo, Jeffrey P. Bezos, es dueño de The Washington Post), ya que lo culpa de que sus ventas anuales hayan caído por debajo del millón de dólares.

Daniels ha sido residente de Capitol Hill toda su vida. Su padre es un juez federal y su madre es retirada de la Galería de Arte Nacional, donde era jefa de archivos.

Luego de graduarse de la Universidad de Carleton en Minnesota en 2002, con un título de historia, Daniels se devolvió a Washington y trabajó en Riverby Books, otro sello de Capitol Hill. Daniels es apasionada de las ventas en tiendas, destaca su habilidad para hacer varias tareas a la vez y reconoce que tiene un don para lidiar con el público.

Sabiamente, vivió en su casa por los siguientes se años, ahorrando el 75 por ciento de cada dólar que ganaba. No compró carro. No tomó vacaciones. Daniels tiene mentalidad de inversión. No respecto a acciones, pero en su entendimiento de atrasar las satisfacciones y comprar activos.

Cuando tenía 14 años, su abuelo le dio mil dólares con lo que compró unas aciones del mercado de comida natural Fresh Fields, que eventualmente fue comprado por Whole Foods. Pudo sacar una buena cantidad de efectivo cuando este verano, irónicamente, Whole Foods fue adquirido por su competencia, Amazon.

“Definitivamente fui entrenada desde joven a ahorrar para las oportunidades del futuro”, dijo. “Mis abuelos y padres son bastantes fanáticos de guardar dinero”.