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La Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley Comstock dirigido a inmigrantes miembros de la MS-13


Los defensores de los inmigrantes se opusieron al proyecto de ley, diciendo que daría a la policía amplia libertad para designar grupos de personas como pandillas.

Jenna Portnoy | The Washington Post | 9/15/2017, 1:24 p.m.
La Cámara de Representantes aprueba proyecto de ley Comstock dirigido a inmigrantes miembros de la MS-13
El graffitti de la pandilla MS-13 en el puente de la autopista de Springfield, Virginia, cerca del cual la policía encontró los restos de una adolescente asesinada por la banda criminal en febrero pasado. | Michael Miller/The Washington Post

Desde noviembre de 2016, según Comstock, las autoridades han vinculado al menos ocho asesinatos en el norte de Virginia a la MS-13, y la Fuerza de Tarea Regional de las pandillas de Virginia del Norte cree que en la región de Washington viven unos 4.000 pandilleros.

El proyecto de ley de Comstock fue patrocinado por el representante Bob Goodlatte, republicano de Virginia, Presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, el representante Peter King, republicano de Virginia, y el representante Raúl Labrador, republicano Idaho, quien habló a favor de él.

Goodlatte dijo que si los inmigrantes están aquí ilegalmente o tienen visas o un estatus de residente permanente, "es hora de enviar un mensaje de que este comportamiento simplemente no será tolerado".

King dijo que MS-13 había convertido a su distrito en "campos de muerte", donde 17 jóvenes han sido asesinados por pandilleros en el último año y medio. El Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York y la Asociación de Beneficiarios de Sargentos respaldaron el proyecto de ley, dijo.

"No podemos permitir que los miembros de pandillas se aprovechen de las lagunas en nuestras leyes de inmigración", dijo King.

Los demócratas que hablaron en contra del proyecto de ley dijeron que estaban de acuerdo en que debía haber una forma de reducir la MS-13, pero el proyecto de ley de Comstock tendría consecuencias no deseadas y enfrentarían desafíos legales.

"Todos estamos de acuerdo en que MS-13 es un problema y creo que sería mejor trabajando de manera bipartidista para encontrar una solución responsable en lugar de hacer algo por su cuenta que probablemente estará muerta al llegar al Senado", dijo Beyer luego de votar.

Comstock estaba segura de que el proyecto de ley podría aprobar el Senado. "Esto debería ir bien en el Senado de Estados Unidos porque ya tiene apoyo bipartidista. De los once demócratas que lo apoyan, dos son candidatos del Senado estadounidense", dijo el portavoz de Comstock, Jeff Marschner, en un comunicado.

Los defensores de los inmigrantes se opusieron al proyecto de ley, diciendo que daría a la policía amplia libertad para designar grupos de personas como pandillas y que buscan deportar, detener o bloquear su asilo antes de que se haya cometido un crimen.

"Esto se siente como otro intento apenas mal develado de criminalizar y demonizar a los inmigrantes con el fin de justificar lo que esta administración ha promovido constantemente como su compromiso con un régimen de deportación masiva", dijo Avideh Moussavian, abogado senior en el National Immigration Law Center .

Ella lo llamó una "vergonzosa" bofetada a los inmigrantes "para justificar infracciones del debido proceso y los derechos humanos".

Los legisladores debatieron el proyecto de ley en el Capitolio cuando el presidente Trump y los principales demócratas en el Congreso dieron diferentes versiones de una cena el miércoles por la noche sobre la cual discutieron un acuerdo para potencialmente proteger a los "soñadores", inmigrantes indocumentados traídos a este país cuando eran niños.

"Estoy comprometido a no intercambiar la seguridad de los soñadores por más deportaciones o restringir más la inmigración legal de modo que no haya avenidas legales disponibles para los inmigrantes que ayuden a alimentarnos, construir nuestras comunidades y servir a nuestro país", dijo en un comunicado.

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)