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Obamacare a oscuras: cerrarán el sitio web por horas los fines de semana


El plan de la administración Trump tendrá el sitio web funcionando el 93% del tiempo durante un período de inscripción que es la mitad más corto.

Phil Galewitz | Kaiser Health News | 9/28/2017, 5:55 p.m.
Obamacare a oscuras: cerrarán el sitio web por horas los fines de semana
Representantes del HHS dieron a conocer estos “cortes programados” durante un “webinar” con organizaciones comunitarias que ayudan a las personas a inscribirse. |

La administración Trump planea cerrar los domingos, durante 12 horas, el sitio web para comprar cobertura de salud en los mercados gerenciados por el gobierno federal durante la próxima temporada de inscripción. El cierre será desde las 12 de la noche a las 12 del mediodía, hora del este, cada domingo excepto el 10 de diciembre.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) también cerrará el mercado federal — healthcare.gov (cuidadodesalud.gov)— durante la noche del primer día de inscripción el 1 de noviembre. Más de 35 estados utilizan este mercado para comprar planes de salud.

Representantes del HHS dieron a conocer estos “cortes programados” durante un “webinar” con organizaciones comunitarias que ayudan a las personas a inscribirse.

El gobierno ha recibido duras críticas por parte de quienes ven en estas regulaciones un ataque contra la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA). Se redujo el período de inscripción, se retiraron los fondos para campañas de publicidad y se recortó el presupuesto para los grupos de navegadores que ayudan a las personas a comprar su cobertura de salud.

Y ahora el HHS cerrará el sitio web durante gran parte de cada fin de semana por razones de mantenimiento, según comunicaron las autoridades. Y esto ha provocado el enojo de quienes apuntan que el tiempo en el que los sitios estarán caídos coincide con el momento que tienen muchos pacientes que trabajan —el grupo clave al que se dirige ACA— para poder comprar su seguro de salud.

“El Departamento de Salud y Servicios Humanos está intentando evitar por todos los medios que las personas se inscriban en un plan de salud”, se pudo leer en un tuit del representante Don Beyer (demócrata de Virginia) quien añadió: “Esto es un escándalo”.

“Argh” fue la reacción de Shelli Quenga, directora de programas en Palmetto Project de Carolina del Sur, una organización sin fines de lucro que recibió un millón de dólares para proporcionar ayuda con el alcance comunitario y la inscripción en los últimos 12 meses. Este mes, el HHS recortó su presupuesto a la mitad para el período de inscripción abierta de este año.

Este período será del 1 de noviembre al 15 de diciembre, lo que representa menos de la mitad del tiempo que se tenía para inscribirse durante los primeros cuatro años de los mercados establecidos por ACA.

Más de 12 millones de personas se inscribieron en los mercados estatales y federales para comprar cobertura de salud en 2017, incluyendo más de 9 millones en los mercados gerenciados por el gobierno federal.

Algunos activistas y líderes comunitarios han expresado su preocupación ante la posibilidad de que un período más corto resulte en menos personas inscriptas.

“Esto puede hacer que sea imposible para una persona inscribirse en una sola sesión, lo cual es de suma importancia”, dijo Jason Stevenson, vocero del Utah Health Policy Project, un grupo de navegadores del Obamacare. Stevenson indicó que las 10 de la noche (tiempo de la montaña) es con frecuencia una hora muy utilizada para la inscripción en línea.