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Cómo combatir la adicción a los opioides


Regla número 1: mantente vivo.

Emily Bazar | Kaiser Health News | 4/3/2018, 12:52 p.m.
Cómo combatir la adicción a los opioides
Las personas adictas a los opioides enfrentan asombrosas tasas de recaída del 80% al 90% dentro de los primeros 90 días si intentan una rehabilitación a corto plazo o programas de desintoxicación que eliminen las drogas sin la ayuda de medicamentos | Caitlin Hillyard/KHN

"Esto no va a ser una sola visita". Si se sufre de un trastorno adictivo, será por el resto de la vida ", dijo el doctor Stuart Gitlow, especialista en adicciones de la ciudad de Nueva York, quien es ex presidente de la American Society of Addiction Medicine.

Las enfermedades crónicas generalmente requieren de medicamentos. Rawson y otros señalan dos en particular que pueden ayudar a quebrar la adicción: buprenorfina y metadona.

Hay un estigma injustificado asociado a estas drogas, junto con la creencia que "simplemente estás cambiando una adicción por otra", dijo Kan.

Si bien estos medicamentos son opioides, controlan el ansia y la abstinencia, y ayudan a prevenir el comportamiento compulsivo y peligroso que con frecuencia se asocia a la adicción.

También reducen las posibilidades de sobredosis, dijo Rawson. Y protegen de otros riesgos que acompañan a la adicción a los opioides, como la exposición a infecciones transmitidas por sangre al compartir agujas, incluidos el VIH y la hepatitis C.

Estos medicamentos ayudan a que la persona se sienta "lo suficientemente cómoda físicamente" para enfrentar los problemas detrás de la adicción, desde la ansiedad y la depresión hasta el trastorno de estrés postraumático, agregó Denning.

El gobierno federal está de acuerdo.

"Abundantes datos científicos muestran que el uso a largo plazo de medicamentos de mantenimiento reduce con éxito el consumo de sustancias, el riesgo de recaída y sobredosis, el comportamiento criminal asociado y la transmisión de enfermedades infecciosas, y ayuda a los pacientes a recuperar una vida saludable y funcional", según el informe 2016 del Cirujano General sobre la adicción en América.

Para obtener metadona, debes visitar una clínica regida por reglas estatales y federales.

"Estas clínicas no son particularmente amigables para el paciente. Tienes que ir todos los días. No puedes viajar", dijo Denning. "Se apoderan de tu vida".

La buprenorfina, por otro lado, puede obtenerse de varios médicos, incluidos los de atención primaria, que se hayan capacitado y hayan recibido aprobación federal.

"La belleza de la buprenorfina es que se puede recetar como cualquier medicamento en un consultorio médico", agregó.

Para encontrar un médico que recete buprenorfina, puedes ir al sitio web de la Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental en www.samhsa.gov y hacer clic en el enlace "Buscar ayuda y tratamiento" en la página de inicio. Puedes buscar por estado y código postal.

Aunque puedes recibir atención de tu médico de atención primaria, Gitlow recomienda que también se consulte a un especialista en adicciones.

Para buscar un especialista visita el sitio web de la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Adicciones en www.aaap.org y haz clic en la pestaña "Recursos para pacientes", en la página de inicio.

Después de comenzar la medicación

Una vez que los pacientes comienzan con uno de los medicamentos, no está claro por cuánto tiempo deberían usarlos, es una pregunta que merece más investigación, dijo Rawson.

"Mientras más tiempo las personas permanecen en tratamiento, menor es la tasa de mortalidad y más pueden funcionar", destacó.

Kan y otros especialistas en adicciones generalmente no fomentan el tratamiento solo con medicamentos, sin importar cuánto tiempo se permanezca en él. Vincular la medicación con terapia u otro tipo de apoyo, incluidos los programas de 12 pasos como Narcóticos Anónimos, puede reducir aún más las tasas de recaída, expresaron.

Los grupos de Al-Anon y Nar-Anon también pueden ser recursos útiles para las familias, agregó Kan.

"Yo aliento a todos a seguir los 12 pasos. No lo considero un tratamiento per se. Es como apoyo mutuo", finalizó.

Kaiser Health News (KHN) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está relacionado con Kaiser Permanente.