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Cuatro nuevas razones para evitar la multa por no tener seguro de salud


La primera nueva exención no es relevante para los consumidores este año

Michelle Andrews | Kaiser Health News | 4/29/2018, 11:52 p.m.
Cuatro nuevas razones para evitar la multa por no tener seguro de salud
Sitio de internet de Healthcare.gov | AP

Los consumidores ya tienen más de una docena de excusas que pueden usar para evitar pagar la multa por no tener seguro de salud. Ahora, el gobierno federal ha agregado otras cuatro "exenciones por dificultades económicas", que eximen de la penalidad a los que no pueden encontrar cobertura en el mercado que satisfaga no solo sus necesidades médicas, sino que también refleje su punto de vista si se oponen al aborto.

Analistas dijeron que no está claro cuán significativo será el impacto. Especialmente porque la sanción por no tener seguro médico se eliminará a partir del año fiscal 2019, por lo que las nuevas exenciones se aplicarán principalmente a los pagos de multas este año y en los dos años anteriores.

"Creo que el número de personas que no compren seguro apelando a estas exenciones no será significativo", dijo Timothy Jost, profesor emérito de derecho en Washington and Lee University.

Bajo las nuevas reglas, una persona puede solicitar una exención para tener seguro por dificultades económicas si:

Vive en un área donde no hay planes de mercado.

Vive en un área donde solo hay una aseguradora que vende planes de mercado.

No puede encontrar un plan de mercado asequible que no cubra el aborto.

Experimente "circunstancias personales" que le dificulten comprar un plan de mercado, incluida la imposibilidad de encontrar un plan en su área que les dé acceso a la atención especializada que necesitan.

La primera nueva exención no es relevante para los consumidores este año. Desde que se abrieron los mercados de la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA), no ha habido condados sin aseguradoras.

Sin embargo, este año, en aproximadamente la mitad de los condados del país, en los que vive el 26% de los inscritos, solo hay una aseguradora ofreciendo planes en el mercado, según un informe de la Kaiser Family Foundation.

En cuanto a la exención del aborto, en muchos lugares tampoco será un problema. Las mujeres en 31 estados no tuvieron acceso a un plan de mercado que cubriera el aborto en 2016, según otro análisis. Aun así, algunos estados, como California, Nueva York y Oregon, generalmente requieren que estos planes cubran abortos, y las mujeres que viven allí podrían tener problemas para encontrar un plan que excluya esa cobertura, dijeron expertos.

ACA estableció varios tipos de exenciones de la multa por no tener cobertura. Entre ellas: no poder encontrar una cobertura asequible o estar sin seguro por menos de tres meses consecutivos en un año. Las personas reclaman estas exenciones más comunes cuando presentan sus declaraciones de impuestos.

Las exenciones por dificultades financieras que ya estaban en los libros protegían a las personas que enfrentaban el desalojo, se declaraban en bancarrota o acumulaban deudas médicas, entre otras dificultades. Los consumidores solicitan estas exenciones enviando una solicitud al mercado de seguros de ACA.

Para que se acepte una nueva exención, el consumidor necesita explicar la razón por la que no pudo tener seguro, y presentar documentación pertinente. Pueden solicitarla para el año calendario actual o dos años atrás, hasta 2016.