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Nueva generación de médicos apoya un sistema de salud universal


"Creemos que la atención médica es un derecho humano, tal vez más que las generaciones pasadas"

Shefali Luthra | Kaiser Health News | 8/15/2018, 3:04 p.m.
Nueva generación de médicos apoya un sistema de salud universal
SALUD. Un paciente se realiza un chequeo de presión arterial. Los incentivos de ACA motivan a las aseguradoras a mantener sanos a sus pacientes. | Patrick T. Fallon — Bloomberg

Cuando la American Medical Association (AMA), uno de los grupos de atención médica más poderosos del país, se reunió en Chicago en junio, su caucus de estudiantes de medicina aprovechó la oportunidad para generar un cambio.

A pesar que habían presionado por años para discutir la postura negativa de la AMA sobre un sistema de salud universal, ésta fue la primera vez que el panel sobre el tema se realizó a sala llena. El debate se acaloró: los médicos veteranos advirtieron que su sueldo se reduciría, y les dijeron a los jóvenes que defienden este sistema que son ingenuos y que desconocen sus consecuencias. Pero esta vez, al final de la reunión, los miembros más antiguos de la AMA acordaron, al menos, estudiar la posibilidad de cambiar su postura.

"Creemos que la atención médica es un derecho humano, tal vez más que las generaciones pasadas", dijo el doctor Brad Zehr, residente de patología de 29 años de la Universidad Estatal de Ohio, quien formó parte del debate. "Se está produciendo un cambio generacional, donde vemos a la atención de salud universal como un requisito".

Más allá de los pormenores de la formulación de políticas de AMA, el levantamiento juvenil de este año en el evento madre del estatus quo médico habla de un cambio cultural en la profesión, y uno con grandes implicaciones políticas.

En medio de los ataques republicanos a la Ley del Cuidado de Salud Asequible (ACA), un número cada vez mayor de demócratas -que van desde candidatos hasta miembros establecidos del Congreso- presentan propuestas que aumentarían enormemente el papel del gobierno en la gestión del sistema de salud. Estos incluyen un pagador único, un “Medicare para todos”, o una opción para que cualquiera pueda comprar un plan de salud en el programa de Medicare. Al menos 70 Demócratas de la Cámara de Representantes se han unido al nuevo caucus de "Medicare para todos".

La medicina organizada y las generaciones anteriores de médicos, en su mayoría se opusieron firmemente a este tipo de plan. La AMA ha frustrado las propuestas de seguro de salud pública desde la década de 1930, y durante mucho tiempo ha sido considerada como uno de los oponentes más poderosos a este proyecto.

Pero las líneas de batalla están cambiando a medida que los médicos más jóvenes cambian de opinión, un giro que probablemente cobre mayor importancia a medida que la próxima generación de médicos asuma roles de liderazgo. La AMA no tuvo a nadie disponible para hacer comentarios.

Muchos médicos jóvenes están "aceptando el sistema de pagador único", dijo el doctor Christian Pean, de 30 años, residente de tercer año de cirugía ortopédica en la Universidad de Nueva York.

En generaciones anteriores, los estudiantes "inteligentes, motivados y calificados" seguían la carrera de medicina, tanto por los ingresos como por la independencia del lugar de trabajo: prácticas con mínima interferencia del gobierno, explicó el doctor Steven Schroeder, de 79 años, profesor de medicina de la Universidad de California en San Francisco.

En sus 50 años de enseñanza, las actitudes de los estudiantes han cambiado: "El sentimiento de 'mantener el gobierno fuera de mi trabajo' no es tan fuerte como lo era con los mayores", dijo Schroeder. "Los estudiantes empiezan a decir: 'Queremos hacer la diferencia a través de la justicia social. Es por eso que estamos aquí '".