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El año del “vapeo”: dramático aumento del consumo de cigarrillos electrónicos en adolescentes


Ana B. Ibarra | Kaiser Health News | 12/26/2018, 12:23 p.m.
El año del “vapeo”: dramático aumento del consumo de cigarrillos electrónicos en adolescentes
Según una encuesta publicada por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, más de un tercio, o el 37.3%, de los estudiantes de 12avo grado informaron que habían usado cigarrillos electrónicos por lo menos una vez en los 12 meses anteriores al sondeo. | Ruslan Alekso | Pexels.com

Nuevos datos sugieren que “vapear” no es una moda pasajera: los adolescentes de todo el país lo están haciendo en números récord.

Según una encuesta publicada por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, más de un tercio, o el 37.3%, de los estudiantes de 12avo grado informaron que habían usado cigarrillos electrónicos por lo menos una vez en los 12 meses anteriores al sondeo. Eso indica un aumento de casi 10 puntos porcentuales en comparación con 2017, cuando el 27.8% de los estudiantes del último año de secundaria reportaron haber consumido.

Los estudiantes encuestados dijeron que habían consumido nicotina, marihuana o cigarrillos saborizados. Investigadores dicen que no está claro si los adolescentes saben lo que contienen sus dispositivos, por lo que algunos podrían pensar equivocadamente que no están usando tabaco y que solo están “saboreando” un producto.

Los hallazgos son "una llamada de atención extraordinaria para los funcionarios de salud pública y para los padres y las comunidades responsables de criar niños sanos", dijo el doctor Wilson Compton, subdirector del instituto que financió la encuesta.

Los datos también revelaron que el número de estudiantes del último año de secundaria que reportaron haber consumido nicotina en los 30 días anteriores casi se duplicó, de 11% en 2017 a 20.9% este año.

Los cigarrillos electrónicos, también conocidos como “vape”, son dispositivos que funcionan con baterías que calientan líquidos con nicotina para generar un aerosol que los usuarios inhalan. Los líquidos se presentan en sabores agradables para los jóvenes: desde sandía hasta el más exótico "vómito del unicornio", que liberan vapores frutales y dulces, haciendo que los cigarrillos sean más fáciles de disfrazar que los cigarrillos tradicionales.

Mientras que la industria del “vaping” insiste en que sus productos son solo para adultos, y que la publicidad está destinada a ellos, los adolescentes pueden adquirirlos fácilmente.

Expertos en salud temen que el alto contenido de nicotina de los líquidos que contienen estos cigarrillos pueda ser extremadamente adictivo para los adolescentes y, en última instancia, llevarlos a que fumen cigarrillos tradicionales. Además, se sabe que la nicotina aumenta la presión arterial y se ha relacionado con enfermedades del corazón.

"Sabemos que la nicotina afecta el desarrollo del cerebro", dijo Stanton Glantz, profesor de medicina y director del Centro de Investigación y Educación para el Control del Tabaco en la Universidad de California-San Francisco, quien no participó en este estudio.

Agregó que los líquidos electrónicos calentados "arrancan los pulmones".

Investigadores de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, que realizaron la encuesta anual, les preguntaron a 44,482 estudiantes de 392 escuelas públicas y privadas de todo el país sobre el uso de tabaco, opioides, marihuana y alcohol.

Los hallazgos revelaron que el uso de cigarrillos tradicionales permanece en un nivel bajo, con un 3,6% de los estudiantes de secundaria que fuman diariamente, en comparación con el 22,4% de hace dos décadas. El uso de opioides en adolescentes también está disminuyendo: el 3.4% de los adolescentes en 11avo y 12avo grados reportaron haber usado opioides recetados en 2018, una baja del 4.2% con respecto a 2017, y significativamente más baja que el pico de 9.5% en 2004.