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Lo impactante del escándalo de las escuelas de DC y su importancia a nivel nacional


Los legisladores y los reformadores escolares optaron por creer en la narrativa "milagrosa" e ignorar las señales de advertencia que estuvieron siempre presentes.

Valerie Strauss | The Washington Post | 2/6/2018, 1:42 p.m.
Lo impactante del escándalo de las escuelas de DC y su importancia a nivel nacional
Antwan Wilson saludó a los estudiantes en el campus de educación de Brightwood en el noroeste de Washington en su primer día en el trabajo en febrero de 2017. A su derecha estaba Maurice Kennard, el director de Brightwood. | Sarah L. Voisin - The Washington Post

El 28 de octubre de 2015, el distrito escolar público de DC publicó una declaración en la que se elogiaba a sí mismo, con este titular: "Las escuelas públicas de DC continúan ganando impulso como el distrito escolar urbano de más rápida mejoría en el país".

Durante años, esa ha sido la narrativa nacional sobre el problemático distrito escolar de la capital de la nación: después de décadas de bajo rendimiento y estancamiento, el sistema avanzaba con un programa de "reforma" que era un modelo para la nación. La historia triunfante incluyó el aumento de los puntajes de las pruebas estandarizadas y las escuelas "milagro" que vieron un salto de aquí a la luna en las tasas de graduación en prácticamente ningún tiempo. En 2013, Arne Duncan, secretario de educación del presidente Barack Obama durante siete años, lo llamó "una historia bastante notable".

Esa historia se ve mucho menos notable a raíz de las revelaciones de que los profesores y administradores, presionados por sus jefes para aumentar las tasas de graduación y el rendimiento estudiantil, permitieron que muchos estudiantes se graduaran aunque no tenían las calificaciones requeridas para ello.

Un estudio de la ciudad, realizado después de que los informes de prensa revelaran el escándalo, descubrió que más de 900 de los 2.758 estudiantes que se graduaron el año pasado de una escuela pública de DC o bien no asistieron a clases lo suficiente durante el año escolar o tomaron clases de reparo inapropiadamente. En un campus, Anacostia High en el sureste de Washington, casi el 70 por ciento de los 106 graduados recibió diplomas de bachiller en 2017 a pesar de que violaron algún aspecto de la política de graduación de la ciudad.

Fue un shock para muchas personas en el Distrito, incluyendo, al parecer, a Antwan Wilson, el rector que ha estado dirigiendo el distrito durante aproximadamente un año y dijo que no sabía nada sobre las prácticas que provocaron el escándalo.

Pero lo verdaderamente impactante el explosivo escándalo de las escuelas de DC, es que no es impactante en absoluto. No es, al menos, para nadie que preste atención a la última década de la "reforma" escolar, que ha intentado hacer funcionar el sistema de educación pública de Estados Unidos como un negocio. Es un modelo que, según los defensores, es la única forma de mejorar la educación pública, pero los críticos dicen que es impracticable e incluso inmoral cuando se trata de niños y una institución cívica valiosa.

Sin embargo, incluso después que los escándalos estallaron en un distrito tras otro, y en una escuela charter tras otra, haciendo huecos en las historias "milagrosas", los reformistas se mantuvieron fieles a sus puntos de discusión y sus programas se centraron en métricas y resultados, no en aportes y colaboración. "Sin excusas", es decir, no hambre, enfermedad, pobreza o cualquier otra cosa serviría de excusa para el bajo rendimiento, y eso se convirtió en el lema de algunas escuelas charter en lo que respecta al rendimiento de los estudiantes. Y los puntajes de las pruebas se convirtieron en el criterio utilizado para medir a los maestros, directores y escuelas.