Quantcast
El Tiempo Latino
10:35 a.m. | 49° 11/20/2018

Lo impactante del escándalo de las escuelas de DC y su importancia a nivel nacional


Los legisladores y los reformadores escolares optaron por creer en la narrativa "milagrosa" e ignorar las señales de advertencia que estuvieron siempre presentes.

Valerie Strauss | The Washington Post | 2/6/2018, 1:42 p.m.
Lo impactante del escándalo de las escuelas de DC y su importancia a nivel nacional
Antwan Wilson saludó a los estudiantes en el campus de educación de Brightwood en el noroeste de Washington en su primer día en el trabajo en febrero de 2017. A su derecha estaba Maurice Kennard, el director de Brightwood. | Sarah L. Voisin - The Washington Post

Los hacedores de política y los reformadores escolares, en DC y en todo el país, optaron por creer en la narrativa "milagrosa" e ignorar las señales de advertencia que estuvieron presentes desde el principio.

No importaba que los expertos en evaluación dijeran en repetidas ocasiones que los puntajes de las pruebas estandarizadas no debían usarse para tomar decisiones de alto riesgo y son solo una pequeña ventana para ver qué tan bien se está desempeñando un alumno. Los administradores los usaron para grandes cosas de todos modos. También insistieron en que cada niño podría ser evaluado de alguna manera, y en algunos lugares, los funcionarios forzaron incluso a los adolescentes con la capacidad cognitiva de un niño de 6 meses a realizar un examen estandarizado. Un niño en Florida tuvo que tomar uno a pesar de que nació sin la parte cognitiva de su cerebro.

Mientras tanto, la tasa de graduación, a nivel nacional y en el Distrito, siguió aumentando, a pesar de una variedad de escándalos que revelaron que las escuelas esencialmente estaban alimentando los libros para que pareciera que estaban graduando a más estudiantes. Las estafas incluían programas falsos de "recuperación de crédito", no contar a todos los estudiantes y, como el Distrito acaba de descubrir, dejar que los niños se gradúen sin las calificaciones necesarias para un diploma.

Los reformadores se negaron a admitir, al menos públicamente, que no hay "milagros" en la educación. El éxito de los estudiantes requiere un trabajo arduo por parte de los jóvenes y sus maestros y padres, y requiere de trabajo no solo en torno a la política de la escuela, sino también a la política de vivienda y salud, la fiscal y de transporte.

El "éxito" de DC surgió de un programa de "reforma" iniciado en 2007 por la rectora Michelle Rhee y continuado por Kaya Henderson, de ideas afines, y promovido por la admiradora de Rhee, Wilson.

Ese programa comenzó usando puntajes de exámenes para evaluar estudiantes, escuelas y educadores (y, durante un tiempo, custodios y cualquier otro adulto en un edificio escolar), e incluyó un innovador sistema de pago por desempeño pagado por filántropos, la difusión de las escuelas charters y vales, y una rotación crónica en los maestros y directores que Rhee vio como saludable (a pesar de que la investigación muestra que los niños, especialmente de familias de bajos ingresos, necesitan estabilidad). Después de todo, ella apareció en 2008 en la portada de la revista Time, sosteniendo una escoba, lo que enfureció a los educadores que pensaban que los pintaba a todos como ineficaces.

Pero los profesores y otras personas que expresaron su preocupación de que ella se apresurara a implementar reformas no probadas fueron (en el mejor de los casos) ignoradas. Se los llamó "defensores del status quo", y el status quo es algo malo. La secretaria de Educación, Betsy DeVos, quien ha dejado claro su desdén por el sistema de educación pública tradicional, usa ese término ahora para describir sus críticas, junto con los "aduladores del sistema".