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Lo impactante del escándalo de las escuelas de DC y su importancia a nivel nacional


Los legisladores y los reformadores escolares optaron por creer en la narrativa "milagrosa" e ignorar las señales de advertencia que estuvieron siempre presentes.

Valerie Strauss | The Washington Post | 2/6/2018, 1:42 p.m.
Lo impactante del escándalo de las escuelas de DC y su importancia a nivel nacional
Antwan Wilson saludó a los estudiantes en el campus de educación de Brightwood en el noroeste de Washington en su primer día en el trabajo en febrero de 2017. A su derecha estaba Maurice Kennard, el director de Brightwood. | Sarah L. Voisin - The Washington Post

En el Distrito, los puntajes de las pruebas estandarizadas, que están altamente correlacionados con el código postal y el ingreso familiar, de hecho aumentaron dramáticamente en la última década. Pero a las autoridades no les gustaba mencionar que las tasas de competencia de los estudiantes del distrito escolar de DC aún se considerarían reprobables en un distrito de alto rendimiento, o que persiste una amplia brecha de rendimiento entre los estudiantes blancos y los estudiantes negros e hispanos. Algunos en el Distrito también dicen que los puntajes en las pruebas aumentaron porque el porcentaje de estudiantes blancos, que tradicionalmente obtienen mejores resultados en las pruebas estandarizadas, ha crecido en las escuelas del Distrito en los últimos años.

Los funcionarios sabían, pero no reconocían, los problemas. En 2011, Bill Turque, entonces reportero de educación escolar de DC en el Washington Post, escribió que el enfoque de Rhee en los puntajes de los exámenes ciertamente traía "grandes ganancias, y más grandes titulares, para la ciudad". Él también dijo:

"Pero la cultura de producir pruebas o cualquier otro tipo de test que ella fomentó - vincular porciones de algunas evaluaciones con el crecimiento en puntajes y asegurar los compromisos de los directores para alcanzar objetivos numéricos- creó un clima de temor, en opinión de muchos empleados de escuela.

"También coincidió con la evidencia de hacer trampa en las pruebas anuales de la ciudad".

Nunca se ha sabido que un clima de miedo en una escuela produzca gran cosa útil.

La tasa de graduación en las escuelas del Distrito ha aumentado constantemente, alcanzando el 73 por ciento en la primavera de 2017, un aumento de 20 puntos desde 2011. Pero a pesar de que las ganancias genuinas de graduación no son fáciles de alcanzar, los funcionarios nunca cuestionaron públicamente algunas de las historias de graduación "milagrosas" de las escuelas de DC. De hecho, los planes estratégicos de Wilson requieren una tasa de graduación del 85 por ciento en cuatro años y un 90 por ciento en cinco años. ¿Un aumento de 5 puntos porcentuales en un año? ¿Qué tan realista es eso?

El sistema de evaluación, conocido como IMPACT, que fue presentado por Rhee y continuado por Henderson, atrajo serias preocupaciones de los maestros y directores, que lo consideraron inviable e injusto, con metas de rendimiento que eran imposibles de cumplir y métricas cuestionables. Pero los funcionarios no reconocerían que era severamente defectuoso, sino que preferirían cambiarlo repetidamente bajo el pretexto de hacer de lo bueno algo aún mejor. La presión que IMPACT ejerció sobre los educadores y los administradores -que provocó trampas en los exámenes y tasas de graduación falsas- nunca fue reconocida, al menos hasta el nuevo escándalo.

Vale la pena señalar que los escándalos a menudo tienen muchas aristas. Puede haber buenas razones para que a algunos estudiantes se les permita graduarse sin todas las calificaciones, y puede tener sentido revisar la validez de los requisitos.

Pero está claro que el sistema colapsó y que los funcionarios no lo sabían porque las personas que se reportan a ellos no confesaban, o sabían y no querían que el público lo supiera. No está claro cuánto tiempo ha estado sucediendo, pero es improbable que sea solo en 2017.

Esto plantea la pregunta de qué más deberían haber sabido Michelle Rhee y Kaya Henderson, y lo que Antwan Wilson no sabe ahora, acerca de lo que sucede en el sistema escolar de DC ¿Las reformas que implementaron en nombre de la rendición de cuentas tienen procesos que realmente harían responsables a la gente?

El informe de la ciudad, ordenado por la alcaldesa Muriel E. Bowser, destacó una serie de deficiencias en el sistema en torno al tema de la graduación, incluyendo que "la mayoría de las escuelas secundarias de DC Public Schools exhibieron una cultura de estudiantes aprobados y graduados "debido a una variedad de presiones institucionales".

Y también plantea esta pregunta: ¿Cuándo van a darse por vencidos los reformadores escolares a nivel nacional que han tenido una historia de amor con el modelo de DC?

(Traducción El Tiempo Latino/El Planeta Media)