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Ralph Northam se convierte en el gobernador 73 de Virginia

Los republicanos están sorprendentemente felices con la ascensión del centrista demócrata a la mansión del gobernador.
Ralph Northam saluda a la gente mientras hace su camino hacia la plataforma inaugural antes de tomar el juramento de gobernador en el Capitolio del estado de Virginia en Richmond.

Ralph Northam saluda a la gente mientras hace su camino hacia la plataforma inaugural antes de tomar el juramento de gobernador en el Capitolio del estado de Virginia en Richmond. Salwan Georges — The Washington Post

RICHMOND, Virginia - Ralph Shearer Northam se juramentó el sábado como el gobernador 73 de Virginia, invocando la "compleja" historia del estado sobre esclavitud y liderazgo patriótico para pedir un nuevo "camino para Virginia".

Ex senador estatal y vicegobernador, Northam sucede a su amigo y benefactor, Terry McAuliffe, después de liderar una ola de elecciones el otoño pasado en la que los demócratas lograron avances dramáticos en la legislatura estatal.

Aunque su victoria fue impulsada por la resistencia demócrata al presidente Donald Trump, Northam hizo un llamado a la cortesía antes de que unos 4.000 invitados se congregaran bajo el frío frente al histórico edificio del capitolio estatal.

La audiencia incluyó al menos nueve ex gobernadores, republicanos y demócratas, así como la delegación del Congreso de Virginia y miembros de una legislatura que, gracias a las recientes elecciones, presenta más que nunca un número récord de mujeres y una mayor diversidad.

Invocando las lecciones aprendidas de sus padres mientras crecía entre los aislados pueblos de pescadores y granjas de la costa este, Northam inclinó su reputación hacia la idea de un político menos que llamativo.

"Me enseñó que no tienes que ser fuerte para dirigir", dijo. Se devolvió e intercambió risas con los líderes republicanos de la Asamblea General, todos vestidos con trajes tradicionales grises.

Tal vez ningún grupo fue más feliz de ver a Northam asumir el cargo que aquellos republicanos, que desconfiaban de McAuliffe por ser excesivamente partidistas, pero ven a Northam como alguien más familiar.

En declaraciones que abarcaron aproximadamente 20 minutos y abrieron, literalmente, con un rayo de sol después de una mañana de ráfagas de nieve dispersas, Northam hizo un llamamiento a Virginia para establecer un tono político más generoso para toda la nación.

"Puede ser difícil encontrar nuestro camino en un momento en que hay tantos gritos, cuando los tuits desagradables y superficiales ocupan el lugar de un debate honesto, y cuando anotar puntos políticos se interpone en el camino de enfrentar problemas reales", dijo Northam.

Instando a los legisladores a referirse a su "brújula moral", Northam notó las disparidades del pasado y el presente de Virginia. Al otro lado de la ciudad, dijo, Patrick Henry, un Padre Fundador y ex gobernador de Virginia, había pedido la libertad o la muerte en lo alto de una colina mientras los seres humanos eran vendidos como propiedad a sus pies. Hoy, los residentes de vecindarios de bajos ingresos en un lado del Capitolio podrían esperar vivir solo 63 años, dijo, mientras que las personas ricas en la otra dirección disfrutan de una vida útil de 20 años más.

Es hora, dijo, finalmente de hacer lo que McAuliffe no logró: expandir Medicaid a unos 400.000 residentes de Virginia de bajos ingresos. Los demócratas se pusieron de pie y vitorearon, mientras los republicanos permanecían sentados y en silencio.

También pidió protecciones para el derecho de la mujer a "tomar sus propias decisiones sobre su salud", un control de armas más fuerte y la expansión de la prosperidad económica de manera más uniforme en todo el estado.

Pero aunque su agenda se basó en gran medida en las prioridades demócratas, Northam, que una vez fue cortejado por el Partido Republicano, admitió que "nadie tiene el monopolio de las buenas ideas". Dijo que trabajar junto con todas las partes sería "el principio rector de esta administración".

Fervor demócrata

Northam se hace cargo mientras el fervor democrático se encuentra en un nuevo punto alto en Virginia, luego de las elecciones que rehicieron al selecto grupo de la Asamblea General, presentando a las primeras latinas así como a sus primeros miembros abiertamente transgénero y lesbianas.

Si bien la ola azul de noviembre diezmó dos décadas de amplia mayoría republicana en la Cámara de Delegados, el resultado es una cámara estrechamente dividida -de 51 republicanos a 49 demócratas- que deberá trabajar en conjunto para lograr que se haga algo.

La reputación de Northam como un centrista con un gran grupo de amigos en ambos lados del espectro político le da a Virginia una oportunidad de luchar para evitar los males partidistas de Washington.

Su antecesor, McAuliffe, fue aclamado por su energía en cortejar negocios para el estado, pero irritó a los republicanos como el último miembro operativo del partido con lazos de larga data con Bill y Hillary Clinton.

Los líderes republicanos se sintieron ofendidos por el discurso final de Estado de la Mancomunidad de McAuliffe la noche del miércoles, que pidió la unidad, pero presentó una larga lista de los logros mientras salía por la puerta como un posible contendiente presidencial para las elecciones de 2020.

"Conocemos a Ralph. Puedo confiar en Ralph cuando me da su palabra de que se apegará a ella", dijo el senador estatal republicano William Stanley Jr., Franklin. "No creo que alguna vez hayamos tenido esa confianza con [McAuliffe]. Por lo tanto, será un soplo de aire fresco por aquí, incluso si Ralph Northam no es de la misma fiesta y viste el mismo color que nosotros del lado republicano. Es alguien que conocemos y en quien confiamos".

Áreas tales como la reforma de la justicia penal y las prioridades educativas ofrecen un terreno común para las partes, si pueden trabajar juntas. Los republicanos piensan que los años de Northam en Richmond, así como su temperamento equilibrado, ayudarán.

"Obviamente, él conoce esa cultura, sabe cómo funciona la legislatura", dijo el presidente de la Cámara, M. Kirkland Cox, republicano por Colonial Heights, quien se ha estado reuniendo regularmente con Northam desde las elecciones del 7 de noviembre. "Está dispuesto a hacer las cosas tras bambalinas... Es el tipo en el que creemos que la personalidad se combina con nosotros".

Northam también se ha estado reuniendo con los nuevos miembros demócratas de la Cámara, instándolos a aprender cómo funciona el sistema y buscar buenas relaciones en ambos lados del pasillo.

No es un llamado progresivo a las armas, y Northam corre el riesgo de alejar a su propio partido si parece demasiado complaciente con los republicanos. Se negó a diseñar una mayoría demócrata en la Cámara de Representantes o el Senado al atraer a los republicanos a una agencia estatal o nombramientos del gabinete, lo que podría haber inclinado la balanza de poder. Eso generó gritos de "mala práctica política" por parte de algunos demócratas progresistas, pero ganó la buena voluntad de los republicanos.

El discurso inaugural de Northam trató de arrojar tanta habilidad política como algo que estaba por debajo de los nobles objetivos de su oficina. Él emitió una serie de promesas, incluyendo que "siempre dirá la verdad" y "siempre pondrá primero los intereses de Virginia". En lo que parecía ser un gesto para el presidente Trump, a quien Northam calificó como un "maníaco narcisista" durante la campaña, dijo que "trabajará con cualquiera cuyas políticas ayuden a Virginia. Y cuando no lo hagan, me opondré a ellos".

Northam también contó una historia poco halagadora sobre él mismo, que al comienzo de su carrera como neurólogo pediátrico le había dicho a los padres de un niño autista que no había nada que él pudiera hacer para ayudar. La madre lo vio años más tarde y dijo que les había quitado su sentido de esperanza.

"Perdí la oportunidad de proporcionarle a esa familia la única cosa que necesitaban más", dijo Northam. "Desde ese momento, he reconocido el increíble poder de la esperanza y mi responsabilidad de preservarla en las personas a las que sirvo".

Es difícil no ver la influencia de Northam en la frágil tregua de la legislatura desde que se reunió el miércoles. Los legisladores rápidamente abandonaron el rencor de recuentos y desafíos en contiendas electorales cercanas que casi habían llevado a los demócratas a la paridad con los republicanos en la Cámara. Los demócratas votaron unánimemente por Cox como orador, y uno de ellos incluso secundó su nominación con un tributo a su personaje.

Luego, Cox y los líderes republicanos aprobaron las reglas operativas que extendieron las concesiones a los nuevos demócratas, proporcionándoles una representación proporcional en los comités y subcomités. En muchos casos, Cox asignó a los demócratas a los comités que deseaban.

Los nuevos demócratas, muchos de ellos deseosos de desafiar al establishment político de Richmond, dicen que están dispuestos a darle una oportunidad al enfoque moderado de Northam.

El delegado Lee Carter, Demócrata de Prince William, quien se identifica como un socialista demócrata, se encuentra entre los más liberales de los recién llegados. Él dice que está eligiendo sus batallas, sobre la atención médica y el tema del dinero en la política.

Él y otros progresistas se han comprometido a rechazar las contribuciones de las campañas corporativas, y Carter planeó omitir el baile inaugural de Northam, que está fuertemente financiado por las grandes corporaciones.

"Es una elección personal. No estoy tratando de hacer una gran declaración", dijo. "No me siento cómodo yendo a una fiesta de Dominion o de Altria, y esto es ambos Pero no le pido a otras personas que no vayan".

Aún así, hubo quejas el viernes de que Cox estaba asignando proyectos de ley de los Demócratas a un comité que él controla. Y Cox se ha tomado el trabajo de señalar que su partido aún tiene mayoría. "También sentimos que tenemos un mandato", dijo.

La paz incómoda fue evidente incluso en uno de los tributos más sentidos de esta semana a Northam, el cual vino de uno los que a veces es su adversario: el líder de la mayoría del Senado Thomas Norment Jr., republicano por James City.

Con un decoro elaborado, un vocabulario erudito y una afición por las corbatas rosas, Norment es conocido por los sarcasmos de sus colegas que lo critican o que desafían las convenciones del Senado. Pero el jueves, su voz se quebró de emoción cuando recordó cómo Northam lo ayudó a obtener tratamiento cuando dos de los nietos de Norment sufrieron serios problemas de salud.

Citando sus vínculos como ex alumnos del Virginia Military Institute, Norment dijo solemnemente que el nuevo gobernador es un ejemplo de los estándares más altos de la escuela.

"Su amistad, la compasión y la preocupación profesional... conmovieron a mi familia dos veces", dijo Norment. "Y por eso sigo enormemente agradecido".

Por supuesto, el año pasado, fue Norment quien puso a Northam a emitir un voto de desempate, en su papel de vicegobernador que preside el Senado, sobre el tema de las ciudades santuario.

Los republicanos luego usaron ese voto para golpear sin piedad a Northam durante la campaña gubernamental por ser blando con los inmigrantes criminales. Así que los buenos sentimientos tienen sus límites.



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