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Ralph Northam se convierte en el gobernador 73 de Virginia


Los republicanos están sorprendentemente felices con la ascensión del centrista demócrata a la mansión del gobernador.

Gregory S. Schneider, Laura Vozzella, Fenit Nirappil | The Washington Post | 1/15/2018, 7:10 p.m.
Ralph Northam se convierte en el gobernador 73 de Virginia
Ralph Northam saluda a la gente mientras hace su camino hacia la plataforma inaugural antes de tomar el juramento de gobernador en el Capitolio del estado de Virginia en Richmond. | Salwan Georges — The Washington Post

RICHMOND, Virginia - Ralph Shearer Northam se juramentó el sábado como el gobernador 73 de Virginia, invocando la "compleja" historia del estado sobre esclavitud y liderazgo patriótico para pedir un nuevo "camino para Virginia".

Ex senador estatal y vicegobernador, Northam sucede a su amigo y benefactor, Terry McAuliffe, después de liderar una ola de elecciones el otoño pasado en la que los demócratas lograron avances dramáticos en la legislatura estatal.

Aunque su victoria fue impulsada por la resistencia demócrata al presidente Donald Trump, Northam hizo un llamado a la cortesía antes de que unos 4.000 invitados se congregaran bajo el frío frente al histórico edificio del capitolio estatal.

La audiencia incluyó al menos nueve ex gobernadores, republicanos y demócratas, así como la delegación del Congreso de Virginia y miembros de una legislatura que, gracias a las recientes elecciones, presenta más que nunca un número récord de mujeres y una mayor diversidad.

Invocando las lecciones aprendidas de sus padres mientras crecía entre los aislados pueblos de pescadores y granjas de la costa este, Northam inclinó su reputación hacia la idea de un político menos que llamativo.

"Me enseñó que no tienes que ser fuerte para dirigir", dijo. Se devolvió e intercambió risas con los líderes republicanos de la Asamblea General, todos vestidos con trajes tradicionales grises.

Tal vez ningún grupo fue más feliz de ver a Northam asumir el cargo que aquellos republicanos, que desconfiaban de McAuliffe por ser excesivamente partidistas, pero ven a Northam como alguien más familiar.

En declaraciones que abarcaron aproximadamente 20 minutos y abrieron, literalmente, con un rayo de sol después de una mañana de ráfagas de nieve dispersas, Northam hizo un llamamiento a Virginia para establecer un tono político más generoso para toda la nación.

"Puede ser difícil encontrar nuestro camino en un momento en que hay tantos gritos, cuando los tuits desagradables y superficiales ocupan el lugar de un debate honesto, y cuando anotar puntos políticos se interpone en el camino de enfrentar problemas reales", dijo Northam.

Instando a los legisladores a referirse a su "brújula moral", Northam notó las disparidades del pasado y el presente de Virginia. Al otro lado de la ciudad, dijo, Patrick Henry, un Padre Fundador y ex gobernador de Virginia, había pedido la libertad o la muerte en lo alto de una colina mientras los seres humanos eran vendidos como propiedad a sus pies. Hoy, los residentes de vecindarios de bajos ingresos en un lado del Capitolio podrían esperar vivir solo 63 años, dijo, mientras que las personas ricas en la otra dirección disfrutan de una vida útil de 20 años más.

Es hora, dijo, finalmente de hacer lo que McAuliffe no logró: expandir Medicaid a unos 400.000 residentes de Virginia de bajos ingresos. Los demócratas se pusieron de pie y vitorearon, mientras los republicanos permanecían sentados y en silencio.

También pidió protecciones para el derecho de la mujer a "tomar sus propias decisiones sobre su salud", un control de armas más fuerte y la expansión de la prosperidad económica de manera más uniforme en todo el estado.