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Ralph Northam se convierte en el gobernador 73 de Virginia


Los republicanos están sorprendentemente felices con la ascensión del centrista demócrata a la mansión del gobernador.

Gregory S. Schneider, Laura Vozzella, Fenit Nirappil | The Washington Post | 1/15/2018, 7:10 p.m.
Ralph Northam se convierte en el gobernador 73 de Virginia
Ralph Northam saluda a la gente mientras hace su camino hacia la plataforma inaugural antes de tomar el juramento de gobernador en el Capitolio del estado de Virginia en Richmond. | Salwan Georges — The Washington Post

Pero aunque su agenda se basó en gran medida en las prioridades demócratas, Northam, que una vez fue cortejado por el Partido Republicano, admitió que "nadie tiene el monopolio de las buenas ideas". Dijo que trabajar junto con todas las partes sería "el principio rector de esta administración".

Fervor demócrata

Northam se hace cargo mientras el fervor democrático se encuentra en un nuevo punto alto en Virginia, luego de las elecciones que rehicieron al selecto grupo de la Asamblea General, presentando a las primeras latinas así como a sus primeros miembros abiertamente transgénero y lesbianas.

Si bien la ola azul de noviembre diezmó dos décadas de amplia mayoría republicana en la Cámara de Delegados, el resultado es una cámara estrechamente dividida -de 51 republicanos a 49 demócratas- que deberá trabajar en conjunto para lograr que se haga algo.

La reputación de Northam como un centrista con un gran grupo de amigos en ambos lados del espectro político le da a Virginia una oportunidad de luchar para evitar los males partidistas de Washington.

Su antecesor, McAuliffe, fue aclamado por su energía en cortejar negocios para el estado, pero irritó a los republicanos como el último miembro operativo del partido con lazos de larga data con Bill y Hillary Clinton.

Los líderes republicanos se sintieron ofendidos por el discurso final de Estado de la Mancomunidad de McAuliffe la noche del miércoles, que pidió la unidad, pero presentó una larga lista de los logros mientras salía por la puerta como un posible contendiente presidencial para las elecciones de 2020.

"Conocemos a Ralph. Puedo confiar en Ralph cuando me da su palabra de que se apegará a ella", dijo el senador estatal republicano William Stanley Jr., Franklin. "No creo que alguna vez hayamos tenido esa confianza con [McAuliffe]. Por lo tanto, será un soplo de aire fresco por aquí, incluso si Ralph Northam no es de la misma fiesta y viste el mismo color que nosotros del lado republicano. Es alguien que conocemos y en quien confiamos".

Áreas tales como la reforma de la justicia penal y las prioridades educativas ofrecen un terreno común para las partes, si pueden trabajar juntas. Los republicanos piensan que los años de Northam en Richmond, así como su temperamento equilibrado, ayudarán.

"Obviamente, él conoce esa cultura, sabe cómo funciona la legislatura", dijo el presidente de la Cámara, M. Kirkland Cox, republicano por Colonial Heights, quien se ha estado reuniendo regularmente con Northam desde las elecciones del 7 de noviembre. "Está dispuesto a hacer las cosas tras bambalinas... Es el tipo en el que creemos que la personalidad se combina con nosotros".

Northam también se ha estado reuniendo con los nuevos miembros demócratas de la Cámara, instándolos a aprender cómo funciona el sistema y buscar buenas relaciones en ambos lados del pasillo.

No es un llamado progresivo a las armas, y Northam corre el riesgo de alejar a su propio partido si parece demasiado complaciente con los republicanos. Se negó a diseñar una mayoría demócrata en la Cámara de Representantes o el Senado al atraer a los republicanos a una agencia estatal o nombramientos del gabinete, lo que podría haber inclinado la balanza de poder. Eso generó gritos de "mala práctica política" por parte de algunos demócratas progresistas, pero ganó la buena voluntad de los republicanos.