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José Andrés: De cómo el debate migratorio afecta la cocina de un restaurant


“El muro no hará que Estados Unidos sea más seguro o mejor. Pero el dinero que nuestros inmigrantes envían a sus países de origen ciertamente lo hace”.

José Andrés | Especial para el Washington Post | 1/22/2018, 3:03 p.m.
José Andrés: De cómo el debate migratorio afecta la cocina de un restaurant
José Andrés | The Washington Post

Mientras tanto, personas como Manuel han construido vidas en los Estados Unidos, comprando casas (casi un tercio tienen hipotecas) y se están volviendo activos en sus comunidades. Al igual que Manuel, muchos beneficiarios del TPS están casados y tienen hijos que son ciudadanos de Estados Unidos: inmigrantes de El Salvador, Haití y Honduras están criando a unos 273.200 niños nacidos en Estados Unidos, según el Center for American Progress.

Comprensiblemente, pocos padres querrían desarraigar a sus cónyuges e hijos para viajar a un país con pocas oportunidades y violencia generalizada. Entonces, en cambio, estas personas enfrentan una opción agonizante: irse sin sus familias, o quedarse en los Estados Unidos sin los medios legales para trabajar y con el temor constante a la deportación. Sin duda, muchos desaparecerán de sus trabajos, obtendrán documentos falsos y se convertirán en fantasmas en un país donde solían pertenecer.

Como estadounidenses, también tenemos mucho que perder si cientos de miles de trabajadores migrantes son expulsados. El Center for American Progress calcula que eliminar a los trabajadores del TPS de la economía generaría un agujero de $164 mil millones en el Producto Interno Bruto (bienes y servicios que produce un país) durante la próxima década.

Debido a que los restaurantes se encuentran entre los principales empleadores de estos inmigrantes (junto con las empresas de construcción, los negocios de jardinería y los servicios de cuidado de niños), la industria de los restaurantes se verá particularmente afectada. Los inmigrantes, incluidos los salvadoreños y otros centroamericanos, constituyen más de la mitad del personal de mis restaurantes, y simplemente no podríamos manejar nuestros negocios sin ellos. Con un empleo nacional del 4 por ciento, no hay suficientes trabajadores nacidos en Estados Unidos para ocupar su lugar o cubrir las necesidades de empleo de una economía en crecimiento.

Permítanme ser franco: la administración está poniendo a familias y comunidades en crisis sin una buena razón. Esto no es lo que hacen las personas de fe. No es lo que hacen las personas pragmáticas. No es la base sobre la cual se construyó EE.UU.

Llegué a los Estados Unidos desde España en 1991 con una visa E-2 y grandes ambiciones. Quería presentar a Estados Unidos la comida de mi herencia, al mismo tiempo que la volvía a imaginar. Yo quería ser chef y comenzar mi propio restaurante.

A pesar de las muchas dificultades de ser un nuevo inmigrante, la vida fue relativamente fácil para mí, en gran parte debido a mi piel clara y mis ojos azules. Estados Unidos no es el único lugar donde sucede esto; es una enfermedad humana. Nos cuesta mucho dar la bienvenida a aquellos que son diferentes de nosotros.

Con la ayuda de muchos amigos y mentores, trabajé duro para alcanzar mis ambiciones. Y me aseguré de traer a tantas personas como pudiera junto conmigo. Ese es el sueño americano: vivir tu propio sueño mientras ayudas a otros a alcanzar el suyo.

Como empleador y amigo de salvadoreños, haitianos y gente increíble de muchas otras nacionalidades, espero que el Congreso pueda trabajar con la administración para cambiar el rumbo de la política de inmigración.