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María “Mayita” Meléndez: “No tenemos voto en el Congreso pero sí tenemos voz”


Miguel Guilarte | 1/26/2018, 3:10 p.m.
María “Mayita” Meléndez: “No tenemos voto en el Congreso pero sí tenemos voz”
LUCHADORA. La Alcaldesa de Ponce, María Eloísa “Mayita” Meléndez, posa durante una entrevista frente a la Casa Blanca el miércoles 24 de enero de 2018, en Washington, DC. | Rafael Salido/EFE

La ayuda que han recibido los puertorriqueños de las comunidades en el exterior ha sido extraordinaria, al menos eso se ha podido constatar en DC con el aporte de organizaciones como Friends of Puerto Rico, Bolsas de Amor y muchas otras más. Sin embargo, para algunos puertorriqueños pareciera que la ayuda del Gobierno Federal no ha sido suficiente y el trato a los puertorriqueños, a pesar de ser también estadounidenses, ha sido “de alguna manera diferente” como a ciudadanos de “segunda clase”, según Meléndez.

“Yo tengo una excelente relación con el Administrador de FEMA para Puerto Rico, Alejando De La Campa, y él ha cumplido y ha tratado de cumplir, pero aquí hay muchas reglas que se cambian constantemente para nosotros y los puertorriqueños somos ciudadanos americanos, (estadounidenses), con pasaporte americano y nos están tratando no igual, a la par que a un ciudadano de Boston o de Nueva York. Por lo tanto, nosotros hemos es pedido que al igual que a nuestros hermanos de California, Texas, Florida, New Orleans, Lousiana, que han sufrido desastres les ayudan, pues tratanos igual, tenemos necesidades, queremos tener las mismas responsabilidades y los deberes, pero los beneficios también”, alegó.

“No tenemos voto en el Congreso pero sí tenemos voz y la voz es la Comisionada Yenniffer González y el Gobernador Ricardo Rosselló, pero éste tiene 78 municipios a su cargo. Cada alcalde ha hecho su trabajo, pero también tenemos un límite. Y en este momento yo quiero hacer consciente al pueblo nuestros hermanos estadounidenses, porque somos hermanos, que a la misma vez nosotros estamos aquí buscando los recursos, que entendemos que las necesidades que pasan otros sufrimos lo mismo”, continuó.

“Conozco a un señor que perdió su casa, todo, no tiene luz, hay sufrimiento y la gente necesita que nosotros los alcaldes, la comisionada y el gobernador dejemos claro y expresamente que nosotros estamos aquí en Washington buscando esas soluciones”, sentenció la alcaldesa del Partido Nuevo Progresista (PNP), que asumió la alcaldía de Ponce en 2009 y desde entonces ha resultado reelegida hasta en dos ocasiones.

“Nosotros estamos aquí buscando los recursos para los fondos de reconstrucción, que se procesen los fondos que hemos gastado. Pero la energía, reconstrucción de carreteras, asfalto, viviendas son cosas que debemos atender”.

Sobre el tiempo aproximado de recuperación de Puerto Rico, Meléndez acotó:

“FEMA (Agencia Federal del Manejo de Emergencias) alega que la recuperación total de los sistemas de energía, cambiando a otro tipo de energía renovable, tomaría de 3 a 5 años, nosotros podemos decir que comenzamos a trabajar inmediatamente después de la tragedia. Estamos buscando recursos. En Ponce ya recibimos turistas, limpiamos la ciudad, la salud, porque todavía quedan escombros”.

Expresó su agradecimiento por la solidaridad, la ayuda y dijo que “en esta vida hay que reconocer y dejar expresado que uno se siente recíproco porque cuando hay desgracias nosotros cumplimos, que somos ciudadanos estadounidenses y queremos que se reconozcan nuestros derechos civiles, una de las cosas por las que luchó Carlos Rosario”, subrayó en referencia a la visita que luego realizaría a la Escuela Chárter que lleva el nombra de Carlos Rosario en DC.

Pidió a las organizaciones gubernamentales “que aceleren el paso porque hay gente desesperada, hay necesidades que corresponden al estado, pero nosotros como alcaldes tenemos que cumplir”

“Mayita” Meléndez no descartó que las diferencias políticas puedan ser un factor en la actual gestión e nivel nacional, aunque admitió que prevalece la unión sin distingo de afiliación política.

“Los primeros cuatro meses estábamos todos unidos pero luego entra la política, que es el deporte más popular en Puerto Rico, pero no he visto diferencias por la tolda política. Aquí nos hemos unidos todos y hemos trabajando. Hay que sacrificarse porque esa la responsabilidad de los funcionarios públicos”.

La Alcaldesa finalizó la entrevista con un mensaje de unidad.

“Consenso, consenso, consenso, alianzas y más alianzas porque hay un pueblo desesperado al que hay que cumplir, desde lo federal hasta lo local”, concluyó la Alcaldesa de Ponce “Mayita” Meléndez, también conocida como “La Leona” de Ponce.