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Sin seguro y cargada: familias confrontan la demencia y las armas


25% al 30% de hogares de personas con demencia tienen armas

JoNel Aleccia y Melissa Bailey | Kaiser Health News | 7/2/2018, 4:59 p.m.
Sin seguro y cargada: familias confrontan la demencia y las armas
Verg sostiene un revolver calibre 38. “Las armas han formado parte de nuestras vidas”, dice Verg, quien tuvo su primera arma a los 12 años. | HEIDI DE MARCO/KHN

Estas estadísticas no cuentan los incidentes en los que una persona con demencia agita un arma contra un vecino desprevenido o un cuidador en el hogar.

Voluntarios de Alzheimer's San Diego, un grupo sin fines de lucro, se alarmaron cuando visitaron a personas con demencia para darles un respiro a sus cuidadores, y descubrieron que del 25% al 30% de esos hogares tenían armas, dijo Jessica Empeño, vicepresidenta del grupo.

"Tomamos la decisión, como organización, de no enviar voluntarios a las casas con armas", dijo.

Al mismo tiempo, un análisis de los datos de las encuestas gubernamentales en el estado de Washington encontró que alrededor del 5% de los encuestados de 65 años o más reportaron las dos cosas: tener deterioro cognitivo y un arma en el hogar. La evaluación de un epidemiólogo de los datos de KHN sugiere que alrededor de 54,000 de los más de un millón de residentes del estado de 65 años o más dicen que han empeorado la memoria y la confusión, y el acceso a las armas.

Alrededor del 1,4% de los encuestados mayores de 65 años, alrededor de 15,000 personas, informaron deterioro cognitivo, y tener sus armas sin seguro y cargadas, según datos de la encuesta del Sistema de Vigilancia del Factor de Riesgo Conductual del estado de 2016. Washington es el único estado que rastrea esas tendencias duales, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

En una nación políticamente polarizada, donde el control de armas es un tema que divide aguas, incluso plantear preocupaciones sobre la seguridad de los propietarios de armas con deterioro cognitivo y sus familias es controversial. Los familiares pueden quitarle las llaves del auto mucho más fácil que un arma de fuego, esta última protegida por la Segunda Enmienda. Solo cinco estados tienen leyes que permiten a las familias solicitar a un tribunal el decomiso temporal de armas de personas con conductas peligrosas.

Pero en un país donde 10,000 personas al día cumplen 65 años, el potencial de daño está creciendo, dijo la doctora Emmy Betz, directora asociada de investigación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Colorado e investigadora sobre acceso a armas y violencia. Incluso a medida que las tasas de demencia bajan, el número de personas mayores está explotando, y se espera que el número de casos de demencia aumente también.

Para 2050, la cantidad de personas con demencia en el país, que viven en hogares con armas de fuego, podría alcanzar entre aproximadamente 8 millones y 12 millones, según un estudio realizado en mayo por Betz y sus colegas.

"No se puede pretender que no va a aparecer", dijo Betz. "Va a ser un problema".

Las encuestas realizadas por Kaiser Family Foundation para esta historia sugieren que pocos estadounidenses están preocupados por los peligros potenciales de los adultos mayores y las armas de fuego. Casi la mitad de las personas consultadas en una encuesta representativa a nivel nacional en junio dijeron que tenían parientes mayores de 65 años con armas de fuego. De ellos, más del 80% dijo que "no estaban en absoluto preocupados" por un accidente relacionado con armas de fuego. (Kaiser Health News es un programa editorialmente independiente de la fundación).