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¿Puede beneficiarse tu pequeño negocio de este plan de salud?


Se trata de una nueva norma aprobada por la administración Trump hace pocos días

Michelle Andrews | Kaiser Health News | 7/6/2018, 3:28 p.m.
¿Puede beneficiarse tu pequeño negocio de este plan de salud?

Si tienes un restaurante, un servicio de plomería u otra pequeña empresa, puedes estar intrigado por la expansión de los planes de asociación de salud, según una nueva norma aprobada por la administración Trump hace pocos días.

¿Cumplirán con tus necesidades? ¿Ahorrarás dinero?

Estas son preguntas importantes para las pequeñas empresas y para las personas que trabajan por cuenta propia, que luchan por comprar un seguro asequible para sus trabajadores, y para ellos mismos.

Funcionarios federales dijeron que la nueva regla ayudaría a nivelar el campo de juego para estos negocios, brindando el mismo tipo de flexibilidad en los beneficios, y la habilidad para negociar con los proveedores, que pueden tener las grandes compañías.

Al anunciar la norma, el 19 de junio, el presidente Donald Trump dijo que "resultaría en precios muy bajos, muchas más opciones, mucha más libertad, incluso en muchos casos nuevas oportunidades para comprar un seguro médico. Podrás hacerlo a través de las líneas estatales”.

Pero los detractores dicen que estos planes pueden no brindar la protección total que los trabajadores necesitan, además que los cambios probablemente aumentarán los costos en los mercados individuales y de grupos pequeños, donde las personas que necesitan cobertura integral se verían obligadas a buscar un seguro.

Los críticos también señalan "la larga historia de fraude, estafas e insolvencias" para estos planes, dijo Timothy Jost, profesor emérito de derecho en la Universidad de Washington y Lee, en Virginia.

"Creo que los consumidores van a tener un proceso bastante salvaje", dijo Jost.

Aquí hay algunos detalles sobre lo que los planes de asociación de salud podrían significar para ti.

¿Qué son los planes de asociación de salud y qué cambió la administración?

Los planes de asociación de salud (a veces denominados AHP) permiten que las pequeñas empresas se unan para comprar un seguro. Algunos planes han estado en vigencia por años y esos planes pueden seguir funcionando después que la nueva regla entre en vigencia. Pero la regulación de la administración Trump suaviza las reglas para planes adicionales para ingresar al mercado, permitiendo que más empresas pequeñas, incluidas las personas que trabajan por cuenta propia, se unan a estos planes.

A diferencia de los AHP anteriores que generalmente requerían que los miembros de la asociación compartieran un propósito económico o de otro tipo más allá de inscribirse en un seguro de salud, los nuevos miembros de AHP pueden conectarse por solo porque funcionan en la misma área, o por intereses comerciales y profesionales. Y bajo la nueva regla, proporcionar a los miembros un seguro puede ser el objetivo principal de estos planes.

¿Cuándo estarán disponibles?

La nueva regla se implementará gradualmente a partir de septiembre. No está claro qué tan pronto después de esa fecha se ofrecerán los planes.

La Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) agregó algunas protecciones populares, que incluyen el requisito de cubrir la atención preventiva sin cobrar a los consumidores nada de su propio bolsillo y permitir que las personas mantengan a sus hijos en su plan hasta que cumplan 26 años. ¿Cómo se manejarán estas disposiciones bajo los planes de asociación de salud?