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Altos precios impiden que más personas reciban la droga que previene el VIH


Shefali Luthra y Anna Gorman | Kaiser Health News | 7/15/2018, 11:22 p.m.
Altos precios impiden que más personas reciban la droga que previene el VIH
Se está volviendo más difícil para los pacientes pagar por Truvada, también conocida como profilaxis de pre exposición, o PrEP, porque el precio de la droga aumentó y las aseguradoras están restringiendo el uso de los cupones que ofrece la compañía que la fabrica para ayudar con los gastos de bolsillo. | Heidi de Marco/KHN

"Hemos diseñado nuestros programas de asistencia con la intención que las personas puedan beneficiarse de su valor total, y no podemos controlar las acciones o decisiones de las aseguradoras", dijo McKeel en un comunicado enviado por correo electrónico.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) calculan que más de 1 millón de personas están en alto riesgo de contraer VIH, pero Gilead dice que solo unas 167,000 personas actualmente toman PrEP.

Muchas barreras

El precio es una de las muchas barreras, junto con la falta de conciencia de los pacientes y las dudas de los médicos sobre recetarla, que amenazan con exacerbar las ya marcadas disparidades en el uso de PrEP y las tasas de infección por VIH.

Una gran disparidad se presenta a lo largo de las líneas geográficas. Por ejemplo, el sur concentra más de la mitad de los nuevos diagnósticos de VIH, pero solo alrededor del 30% de los nuevos usuarios de PrEP, según datos de AIDSVu, que mapea la infección por VIH y el uso de esta profilaxis. Las tasas de VIH y el uso de PrEP también varían según la raza y la etnia.

"No estamos viendo necesariamente que los que están en mayor riesgo sean los que inicien PrEP", dijo Kristin Keglovitz Baker, directora de operaciones de Howard Brown Health, un centro de salud de Chicago.

Gilead acaba de comenzar una campaña publicitaria para llegar a las personas en riesgo, incluidos avisos impresos y anuncios televisivos que se emiten durante el verano. Desde 2012, ha gastado $28 millones para financiar a organizaciones en el país que buscan crear conciencia sobre el VIH, dijo McKeel, vocero de la compañía.

"Reconocemos que muchas personas que corren un alto riesgo de infección por VIH todavía enfrentan dificultades para acceder a Truvada, y mantenemos un diálogo regular con funcionarios de salud pública, defensores y médicos para comprender esto mejor y, cuando sea posible, ayudar a abordar estos desafíos ", expresó.

Pero el precio también es un impedimento para los programas financiados con fondos públicos, que tienen presupuestos limitados y ahora están desembolsando más efectivo para el esfuerzo de prevención.

Algunos estados, entre ellos California y Florida, han lanzado programas de asistencia para PrEP que pueden ayudar a los pacientes a cubrir el costo del medicamento, junto con las pruebas de laboratorio necesarias, y las visitas médicas.

Más allá de estos programas estatales, algunos departamentos de salud pública y organizaciones de servicios de VIH contratan navegadores de PrEP para ayudar a los pacientes a navegar por el laberinto de copagos y deducibles, y para mejorar el reclutamiento y la retención de nuevos consumidores del medicamento.

El Departamento de Salud de Washington, DC ha duplicado su esfuerzo de prevención, y Truvada es clave en ese esfuerzo, dijo Michael Kharfen, subdirector sénior del Departamento de VIH/SIDA, Hepatitis, ETS y Administración de TB.

El seguro generalmente cubre PrEP, y los programas de asistencia de paciente deben llenar cualquier brecha financiera, explicó. Pero cuando eso no es factible, el departamento interviene, distribuyendo paquetes de inicio gratuitos de Truvada a pacientes en riesgo.