El desafío de hacer nuevos amigos a los 90 | El Tiempo Latino | Noticias de Washington DC
El Tiempo Latino
7:11 p.m. | 82° 8/21/2018

El desafío de hacer nuevos amigos a los 90


a idea de ser el único sobreviviente puede parecer sorprendente

Bruce Horovitz | Kaiser Health News | 7/16/2018, 1:26 p.m.
El desafío de hacer nuevos amigos a los 90
La fórmula personal de Donn Trenner para hacer amigos es la música, la risa, y permanecer activo. (Crédito: Hampton G. Lewis). Lucille Simmons dice que para ella es 50-50: entre tener amigos que son familiares, y amigos que no. (Cortesía de Kristin Burton) |

Donn Trenner, de 91 años, calcula que dos tercios de sus amigos están muertos.

"Es difícil", dijo. "He perdido a mucha gente".

A medida que los baby boomers (los nacidos después de la Segunda Guerra Mundial) envejecen, cada vez más personas llegarán a los 80, 90, o más. No solo perderán amigos, sino que enfrentarán la abrumadora tarea de tener que hacer nuevos, a una edad avanzada.

La amistad en la vejez juega un papel fundamental en la salud y el bienestar, según hallazgos recientes del Stanford Center on Longevity's Sightlines Project. Las personas aisladas enfrentan riesgos de salud comparables a los de los fumadores, y su riesgo de mortalidad es el doble que el de las personas obesas, revela el estudio.

Los baby boomers están más desconectados de sus vecinos e incluso de sus seres queridos que cualquier otra generación, explicó la doctora Laura Carstensen, directora del Stanford Center on Longevity y ella misma una "boomer" de unos 60 años. "Si nos desconectamos, va a ser más difícil hacer nuevos amigos", dijo.

Trenner sabe cómo se siente. En 2017, justo antes de Año Nuevo, trató de contactar a su amiga Rose Marie, ex actriz y coprotagonista en la comedia de los 60 "The Dick Van Dyke Show". Trenner viajó con Rose Marie como pianista y arreglista haciendo shows en centros de adultos mayores a lo largo de la costa de Florida hace más de cuatro décadas.

"Cuando estábamos actuando, podías escuchar todos los audífonos gritando en la audiencia", bromeó.

La noticia que ella había muerto le rompió el corazón.

Pero aunque Rose Marie era una amiga irremplazable, ni su fallecimiento ni la muerte de docenas de sus otros amigos y asociados impedirán que Trenner haga nuevos amigos.

Esa es una de las razones por las que, cada lunes a la noche, todavía toca con la Hartford Jazz Orchestra en Arch Street Tavern, en Hartford, Connecticut.

Durante los últimos 19 años, ha sido el pianista y director musical de la orquesta. A menudo, al menos uno o dos miembros de la banda de 17 integrantes no pueden llegar al concierto, pero deben organizar para que alguien los suplante. Trenner dijo que, como resultado, no solo mantiene contacto regular con amigos de toda la vida, sino que sigue conociendo y haciendo amigos con nuevos músicos, la mayoría de menos de 50 años.

Dos veces divorciado, Trenner también sigue siendo un buen amigo de sus dos esposas. Y hace poco viajó a San Diego para visitar a su mejor amigo, también músico, que estaba celebrando su cumpleaños número 90. Se conocen desde que los reclutaron a los 18 años en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos. Todavía hablan casi a diario.

"La amistad no se da por sentada", dijo Trenner. "Tienes que invertir en la amistad".

Incluso a sus 90 años, la idea de ser el único sobreviviente puede parecer sorprendente.

Tal vez es por eso que Lucille Simmons, de 91 años, de Lakeland, Florida, se detiene, en mitad de una frase, mientras rastrea las múltiples pérdidas de amigos y familiares. No solo ha despedido a sus dos amigos más cercanos, sino a su nieta, hija y su esposo por 68 años. Aunque su esposo provenía de una gran familia de 13 hijos, casi todos sus hermanos ya han muerto.