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El desafío de hacer nuevos amigos a los 90


a idea de ser el único sobreviviente puede parecer sorprendente

Bruce Horovitz | Kaiser Health News | 7/16/2018, 1:26 p.m.
El desafío de hacer nuevos amigos a los 90
La fórmula personal de Donn Trenner para hacer amigos es la música, la risa, y permanecer activo. (Crédito: Hampton G. Lewis). Lucille Simmons dice que para ella es 50-50: entre tener amigos que son familiares, y amigos que no. (Cortesía de Kristin Burton) |

"Solo hay un hermano vivo, y cenaré con él esta noche", dijo Simmons.

Hace cinco años, la mujer dejó su nativa Hamilton, en Ohio, para mudarse con su hijo y su esposa, a una comunidad cerrada para mayores de 55, ubicada entre Tampa y Orlando. Tuvo que aprender a hacer amigos de nuevo. Criada como hija única, dijo, estaba preparada para la tarea.

Simmons toma clases y juega juegos de mesa en su comunidad. También pasea por su vecindario en un carrito de golf (que ganó en una rifa) invitando a la gente a pasear con ella.

Por su parte, Trenner no necesita un carrito de golf.

Su fórmula personal para hacer amigos es la música, la risa y mantenerse activo. Hace amigos ya sea que esté actuando o asistiendo a eventos musicales, o enseñando.

Simmons tiene su propia fórmula. Es una división de aproximadamente 50-50 entre pasar tiempo de calidad con familiares (a los que considera amigos) y amigos que no son familia. Las probabilidades están con ella. Después de todo, pasó 30 años como registradora oficial de las estadísticas vitales de Hamilton. En ese trabajo, era responsable de registrar cada nacimiento, y cada muerte en la ciudad.

Los expertos dicen que ambos están haciendo lo correcto, no solo permaneciendo abiertos a nuevas amistades sino también creando constantemente nuevas formas de buscarlos, incluso a una edad avanzada.

Las amistades genuinas a cualquier edad generalmente requieren un contacto reiterado, dijo la doctora Andrea Bonior, autora de "La solución de la amistad: guía completa para elegir, perder y mantenerse con sus amigos". Bonior recomienda a las personas mayores participar de clases grupales de ejercicios, tejido o clubes de lectura.

También sugiere que las personas mayores mantengan una "conducta altruista", como ser voluntarios en un comedor comunitario o en un refugio de animales, o dar clases particulares de inglés como segundo idioma.

"Las amistades no ocurren en el vacío", dijo. "No conoces a alguien en Starbucks y de pronto se convierte en tu mejor amigo".

Quizás pocos entiendan mejor la necesidad de amistad que Carstensen, quien, además de dirigir el Stanford Center on Longevity, es autora de "Un futuro brillante: felicidad, salud y seguridad financiera en una época de mayor longevidad".

Carstensen dijo que volver a la escuela puede ser una de las maneras más exitosas para que un adulto mayor haga un nuevo amigo.

Bonior recomienda que las personas mayores estén en las redes sociales. Estas conexiones pueden ayudarlos a entablar nuevas amistades con sobrinos e incluso nietos, dijo Alan Wolfelt, autor, educador y fundador del Center for Loss and Life Transition.

"Es importante crear sistemas de apoyo que no te limiten a estar solo con personas de tu propia generación".

Muchos adultos mayores consideran a sus hijos como sus mejores amigos, y Carstensen dijo que esto puede ser muy positivo en varios niveles.

"No creo que importe quiénes son tus amigos", dijo. "La calidad de la relación es lo más importante".

La cobertura de KHN relacionada con el envejecimiento y la mejora de la atención de los adultos mayores está respaldada en parte por la John A. Hartford Foundation.