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Hospitales están listos para un nuevo diagnóstico: tráfico humano


Michelle Andrews | Kaiser Health News | 7/31/2018, 12:41 a.m.
Hospitales están listos para un nuevo diagnóstico: tráfico humano
No hay cifras concretas sobre cuántas personas están involucradas en el tráfico humano (o trata de personas), el término que se usa cuando se obliga a las personas a trabajar o tener relaciones sexuales para el beneficio comercial de otra persona. | Pexels.com

Identificar a las víctimas de la trata de personas no es diferente de identificar a las víctimas de otras formas de violencia, explicó la doctora Wendy Macías-Konstantopoulos, directora de la iniciativa de tráfico humano en el Hospital General de Massachusetts.

Una de las grandes señales de alarma es cuando las personas demoran en llegar a la sala de emergencias o al consultorio para recibir atención médica, como esperar semanas para cuidar de un tobillo lesionado o una infección de transmisión sexual, dijo Macias-Konstantopoulos. O puede ser un patrón de lesiones que no tiene sentido. A veces las personas son reacias a explicar su lesión, o llegan con un acompañante que parece autoritario.

"Tener un alto índice de sospecha es el primer paso", dijo. "Si no preguntamos, nunca vamos a saber".

A partir de octubre, los proveedores de atención médica también pueden usar nuevos códigos de diagnóstico en sus registros que diferencian el tráfico de otros tipos de abuso. Esto ayudará a rastrear el número de víctimas y proporcionar el tratamiento adecuado.

Sin embargo, solo preguntar puede no ser suficiente. Dependiendo de lo que esté sucediendo en sus vidas, estos pacientes pueden no estar dispuestos o listos para reconocer que necesitan ayuda, dijo Holly Gibbs, directora del programa de respuesta a la trata de personas de Dignity Health, un sistema de atención médica con casi 40 hospitales en California, Nevada y Arizona.

Gibbs conoce bien el tema. Ella misma fue forzada brevemente a la prostitución en Atlantic City, New Jersey, después de conocer a un hombre en un centro comercial cuando tenía 14 años, y huir con él. El hombre convenció a Gibbs para que lo acompañara con promesas de una vida nueva y glamorosa como cantante o modelo. Gibbs dijo que en aquél momento pensó que todo lo que le estaba pasando era culpa suya, por las malas decisiones que había tomado. Ningún profesional de salud u oficial del orden la vinculó con servicios sociales que podrían haberla ayudado a comprender lo contrario. La policía la encontró y devolvió a su familia, y el hombre fue arrestado y hallado culpable en una corte.

Dignity Health implementó un programa de respuesta a la trata de personas en las salas de emergencia y áreas de trabajo, y en las salas de parto, de cada uno de sus hospitales. Ahora también está desplegando el programa en clínicas y consultorios médicos.

Una prioridad clave es ayudar a los médicos a saber cómo hablar con los pacientes sobre cualquier tipo de violencia que puedan estar enfrentando, y cómo conectarlos con ayuda externa.

Pero al final, si estos pacientes no quieren asistencia, "respetas sus deseos", dijo Gibbs. "Es posible que no estén listos para aceptar ayuda ahora, pero puedes plantar la semilla para que la acepten más adelante".

Kaiser Health News (KHN) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está relacionado con Kaiser Permanente.