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Votantes de DC decidirán sobre el sueldo de los meseros


El 19 de junio se aceptará o rechazará la Iniciativa 77 en las urnas

Milagros Meléndez - Especial para ETL | 6/8/2018, 3:46 p.m.
Votantes de DC decidirán sobre el sueldo de los meseros
MESERA. Gloria, una mesera en un restaurante latino, está a la expectativa de un cambio en la forma de pago. | FOTO: MILAGROS MELÉNDEZ PARA ETL |

SÍ y NO.  Diana Ramírez (izq.), de ROC, frente a un restaurante que apoya la medida.  Haydee Vanegas (der.), dueña de Haydee’s Restaurant, votará en contra. | FOTO: MILAGROS MELÉNDEZ PARA ETL

SÍ y NO. Diana Ramírez (izq.), de ROC, frente a un restaurante que apoya la medida. Haydee Vanegas (der.), dueña de Haydee’s Restaurant, votará en contra. | FOTO: MILAGROS MELÉNDEZ PARA ETL

Gloria, cuyo apellido prefirió no revelar, trabaja como mesera en un restaurante-bar latino del área de Columbia Heights en Washington, DC y recibe un salario de $15 al día, más propinas.

“Muchas veces apenas alcanzo los $50, pero en otras ocasiones, especialmente los fines de semana puedo hacer hasta $100 y $200 al día”, dijo la salvadoreña.

Pronto, la forma en la que Gloria y otros meseros se ganan el sueldo, podría cambiar en la capital, un hecho que ha generado una verdadera batalla en la industria de restaurantes.

Son los votantes quienes deben tomar la decisión final. El martes 19 de junio los electores en la capital decidirán si aprueban o no la Iniciativa 77, una medida que aumentaría el salario mínimo en el Distrito a $15 la hora y exigiría a los empleadores pagar ese mismo sueldo a los trabajadores que ganan propinas.

Los que apoyan la medida, dicen que pelean por sueldos más justos para los trabajadores marginalizados, especialmente inmigrantes y gente de las minorías.

Por el contrario, los que rechazan la iniciativa, aseguran que perjudicará a los trabajadores y resultará en pérdidas en la industria, resultando en menos empleos y ajustes de precios en el menú, que lo sentirán los bolsillos de los consumidores.

Dos caras de la moneda

EMPRESARIA. Betty Reyes, copropietaria de El Tamarindo está en contra de la iniciativa. | FOTO: MILAGROS MELÉNDEZ PARA ETL

EMPRESARIA. Betty Reyes, copropietaria de El Tamarindo está en contra de la iniciativa. | FOTO: MILAGROS MELÉNDEZ PARA ETL

“Queremos que los trabajadores ganen salarios dignos y que no dependan de las propinas para poder cubrir su sueldo. El sistema de subsalario mínimo es injusto para muchos de ellos”, expresó a El Tiempo Latino, Diana Ramírez del Centro de Oportunidades en Restaurantes (ROC, por sus siglas en inglés), sindicato que impulsa la Iniciativa 77, bajo la campaña “One Fair Wage” (Salario Único Justo).

En DC, el salario mínimo base de los trabajadores con propina es de $3,33 la hora. Los meseros, por ejemplo, ganan $3.33 la hora sin propinas pero el empleador debe, al final del día, igualar el sueldo al mínimo estándar por hora de $12.50 si es que el mesero no llega a los $15. Entonces, si un mesero solo reunió $6.50 (mínimo de $3.33 + $3.20 en propinas), el empleador debe por ley completar los $6 restantes para que en esa hora el empleado gane los $12.50 legales.

Ahora bien, de aprobarse la Iniciativa 77, la forma en que se le paga al mesero cambia: el salario mínimo base aumentaría a $15 la hora en 2020. Los trabajadores con propinas recibirían un aumento escalonado hasta llegar a $15 la hora en 2026.

Hace cinco años la iniciativa fracasó en el Concejo de DC. Sin embargo, este año el grupo consiguió las firmas necesarias para llevarla a referendo.

“Pensé que esa propuesta ya había quedado en el pasado, pero ahora la reviven. Y con la confusión que han creado, hay gran división. Muchos latinos creen que les va a beneficiar pero no es cierto”, dijo Haydee Vanegas, dueña del Haydee’s Restaurant en Mount Pleasant, que está en contra de la Iniciativa 77.

¿Adiós a las propinas?

Vanegas —quien ha trabajado por 30 años como mesera— asegura que con el sistema actual de $3,33 la hora más propinas, sus empleados ganan entre $20 y $30 la hora. “¿Por qué bajarles su ingreso y limitarlos a $15 con el riesgo de que ya no tengan propinas?”, dijo.