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Cómo luchar contra Poison Avy, la planta que puede arruinar tu verano


Blake Farmer | Nashville Public Radio /KHN | 6/15/2018, 12:02 a.m.
Cómo luchar contra Poison Avy, la planta que puede arruinar tu verano
El microbiólogo John Jelesko ha aprendido a tomar precauciones cuando está cerca de Poison Avy. | Cortesía de John Jelesko

Fue un encuentro cercano en 2012 lo que hizo que el microbiólogo John Jelesko se interesara en la hiedra venenosa conocida como Poison Avy.

El profesor asociado de Virginia Tech estaba cortando un árbol caído con una motosierra eléctrica. De lo que no se dio cuenta fue que el cable de la máquina se había enredado en esta planta. Al final del día, mientras lo enrollaba alrededor de la palma y el codo, inició sin saberlo un experimento científico que le hizo dar un dramático giro en su carrera.

"En 48 horas, tuve un caso clásico de reacción a la hiedra venenosa en mi brazo. Y como científico, dije, 'Esto es interesante, ¿qué tan malo puede ser? Simplemente lo dejaré sin tratar y veré qué pasa'", recordó. "En aproximadamente dos semanas, había aprendido cuán incómodo podría ser el sarpullido que causa Poison Avy".

La hiedra venenosa puede ocupar un árbol muerto, como éste en el campo de golf de Virginia Tech. Desde lejos, parece un árbol de hoja perenne. De cerca, queda claro que es una pesadilla de la naturaleza.

Cortesía de John Jelesko

La hiedra venenosa puede ocupar un árbol muerto, como éste en el campo de golf de Virginia Tech. Desde lejos, parece un árbol de hoja perenne. De cerca, queda claro que es una pesadilla de la naturaleza.

Incómodo suena como una subestimación. Jelesko dijo que, durante esos días, apenas pudo dormir mientras luchaba contra el impulso de "arrancarme la carne por la comezón que sentía". Al final, fue a su médico, quien le recetó esteroides orales.

La experiencia generó años de investigación sobre una planta a la que llama una "desconocida familiar". Desde aquélla reacción en su piel, Jelesko ha estudiado la sustancia química llamada urushiol, que desencadena esa terrible erupción y la biología de la planta en general.

Lo difícil de esta hiedra venenosa, dijo Jelesko, es que la planta es altamente adaptable y puede tomar muchas formas diferentes en entornos distintos.

"Es notable", dijo, con una sonrisa. "Hay una enorme cantidad de cosas sobre esta planta que desconocemos".

A continuación, el científico ofrece ideas para reconocer a Toxicodendron radicans, el nombre científico de Poison Avy, antes de arriesgarse a tocarla, y qué hacer si es demasiado tarde.

Conozca las formas de las hojas

Las hojas de Poison Avy pueden tener muchas formas, incluso en una misma planta. Estás a salvo si la planta tiene espinas, la hiedra venenosa no tiene, pero a veces tiene bayas blancas.

¿Puedes reconocer esta hoja?

Todos estas (ver foto) son la misma molesta planta que causa la erupción. Las hojas de la hiedra venenosa a veces aparecen con bordes dentados o lobulados, y otras veces son lisos.

(En el sentido de las agujas del reloj, desde arriba a la izquierda), la hiedra venenosa con bordes lisos; con bordes irregulares; con hojas redondas y con hojas con muescas. Todas las imágenes fueron tomadas en un sendero en un parque estatal en la meseta Cumberland de Tennessee.

Blake Farmer/WPLN

(En el sentido de las agujas del reloj, desde arriba a la izquierda), la hiedra venenosa con bordes lisos; con bordes irregulares; con hojas redondas y con hojas con muescas. Todas las imágenes fueron tomadas en un sendero en un parque estatal en la meseta Cumberland de Tennessee.

La misma planta, muchas formas

La hiedra venenosa puede presentarse en forma de vid o como un arbusto. Cuando las vides maduras trepan por un árbol, su forma puede incluso parecerse a la del árbol anfitrión. La simple acción de mover una rama, puede hacer que la persona lo pague caro unos días más tarde, cuando aparezca la erupción.

La última investigación de Jelesko, que aún no se ha publicado, halló que en las ciudades la hiedra venenosa tiende a crecer como una vid trepadora, mientras que, en el bosque, la mayoría de las plantas son enredaderas que se diseminan por el suelo. Y la hiedra venenosa es mucho más prevalente en "paisajes modificados por los seres humanos" que en el medio del bosque.