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¿Es necesario operar a abuelitos casi centenarios?


Liz Szabo | Kaiser Health News | 3/5/2018, 2:47 p.m.
¿Es necesario operar a abuelitos casi centenarios?
La doctora Rita Redberg (izq.), directora del servicio de salud cardíaca de la mujer en la División de Cardiología de la Universidad de California-San Francisco; su madre, Mae Redberg (sentada); y su hija, Anna Larson, posan en el apartamento de Mae en Manhattan, en octubre de 2017. Redberg lucha para que sus colegas dejen de realizarse procedimientos a Mae, de 92 años. | Foto de Yana Paskova para Kaiser Health News

Contó que los médicos recientemente trataron a su madre por un melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel. Después que le extirparon el cáncer de la pierna, el médico instó a la madre de Redberg a que se sometiera a una cirugía adicional para retirar más tejido y ganglios linfáticos cercanos, que pueden albergar células cancerosas.

"Cada vez que ella iba a una cita, el dermatólogo quería derivarla a un cirujano", dijo Redberg. Y "Medicare habría estado feliz de pagar por ello".

Pero dijo que su madre a menudo tiene problemas con la cicatrización de las heridas, y la recuperación probablemente habría demorado tres meses. Cuando Redberg presionó a un cirujano sobre los beneficios, dijo que el procedimiento podría reducir las posibilidades que el cáncer volviera en tres o cinco años.

Redberg dijo que su madre se rio y dijo: "No estoy interesada en hacer algo que me ayudará en tres o cinco años. Dudo que esté aquí".

Encontrando soluciones

En el mejor de los casos, un paciente puede pasar semanas en el hospital después de la cirugía, para luego pasar el resto de su vida en un hogar. En el peor de los casos, el mismo paciente muere después de estar varias semanas en cuidados intensivos. En el escenario más probable, el paciente sobrevive solo dos o tres meses después de la cirugía.

Schwarze dijo: "Si alguien dice que no puede tolerar el mejor de los casos, entonces quizás no deberíamos estar haciendo esto".

Maxine Stanich ingresó en el hospital después de ir a la sala de emergencias porque sentía falta de aliento. Ella experimentó un ritmo anormal durante una prueba cardíaca, un evento que no es inusual cuando se inserta un cable en el corazón. Por este episodio, los médicos decidieron implantarle un marcapasos y un desfibrilador al día siguiente.

La doctora Redberg fue consultada cuando la paciente objetó el dispositivo que ahora estaba incrustado en su pecho. Ella estaba "muy alerta". Tenía muy claro lo que hizo y lo que no quería hacer. Ella me dijo que no quería sorpresas", dijo Redberg.

Después que Redberg desactivara el desfibrilador, que puede reprogramarse remotamente, Stanich fue dada de alta, con servicio de atención médica en el hogar. Con nada más que sus medicinas, sobrevivió otros dos años y tres meses, muriendo en su casa justo después de cumplir 90 años, en 2010.


La cobertura de KHN relacionada con el envejecimiento y la mejora de la atención de los adultos mayores está respaldada en parte por la John A. Hartford Foundation.