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Matrimonio captura en video sus últimos días de vida


En las dos décadas desde que Oregon se convirtió en el primer estado en legalizar la asistencia médica para morir con dignidad, más de 1.300 personas han decidido morir en sus propios términos

JoNel Aleccia | Kaiser Health News | 3/19/2018, 12:06 p.m.
Matrimonio captura en video sus últimos días de vida
Charlie y Francie Emerick en una foto de mayo de 2016. La pareja, ambos con diagnósticos terminales, eligió morir al mismo tiempo. | Cortesía Jerilyn Marler

Francie Emerick, quien manejó el marketing y las relaciones públicas para el hospital que dirigió su esposo en India, aparece vital en el video. Sin embargo, sus hijas dicen que su energía fue fugaz y que enmascaró años de deterioro después de múltiples ataques cardíacos y cáncer.

En el video, Francie reconoció que podría haber sobrevivido un poco más que su esposo. Pero dijo que no quería.

El doctor Charlie Emerick dirigió una clínica en Miraj, India, en los años 60. Francie fue la administradora. En la foto, el matrimonio posa en un campo de caña de azúcar en India.

Cortesía de Jerilyn Marler

El doctor Charlie Emerick dirigió una clínica en Miraj, India, en los años 60. Francie fue la administradora. En la foto, el matrimonio posa en un campo de caña de azúcar en India.

"Charlie y yo tenemos una relación única, y hemos significado mucho el uno para el otro durante 70 años", dijo.

La pareja siguió cuidadosamente los detalles de la ley, que requiere exámenes de dos médicos diferentes para determinar un pronóstico de seis meses de vida o menos, múltiples confirmaciones de intención y la capacidad de los pacientes para tomar los medicamentos letales por sí mismos. El proceso toma un mínimo de 15 días.

"Queremos que sea legal", dijo Francie.

El video traza el arco de vida de la pareja. Los Emerick se conocieron cuando eran estudiantes universitarios en Nebraska, se casaron el 4 de abril de 1951 y pasaron años en los 60 como misioneros médicos en Miraj, India. La carrera del doctor Emerick los llevó al sur de California y luego al estado de Washington, a la India y finalmente a Oregon, mientras criaban a tres niñas. En 2004, se mudaron a un apartamento en una comunidad de retirados de Portland.

Allí es donde los Emerick murieron un jueves nublado la primavera pasada, seis días después de una celebración familiar que incluyó a sus hijos y nietos, y, a pedido de Francie, helado de vainilla con cerveza. La reunión fue feliz, dulce, pero a la vez amarga, dijeron miembros de la familia.

"Hubo momentos en que expresaron una gran tristeza por la despedida que se avecinaba", recordó Marler.

Los Emerick buscaron la ayuda de Linda Jensen, una líder veterana del equipo de End of Life Choices Oregon, una agencia sin fines de lucro que apoya a las personas que buscan utilizar la ley estatal de muerte digna.

"Estaban bastante bien informados", dijo Jensen, quien ha ayudado en docenas de muertes en 13 años. "Lo que querían entender era cómo se ve realmente una muerte planificada".

Charlie y Francie Emerick, el día de su boda, el 4 de abril de 1951.

Cortesía de Jerilyn Marler

Charlie y Francie Emerick, el día de su boda, el 4 de abril de 1951.

El video incluye una reunión entre Jensen y los Emerick dos días antes de su muerte. No tiene nada que ver con cómo mueren en la televisión, les dijo.

"No pierdes el control intestinal o de vejiga. No te quedas sin aliento", explicó. Dijo que simplemente sería como si se fueran a dormir.

Los Emerick revisaron el plan: no desayunaron, solo píldoras para calmar el estómago a las 9 am, seguidas por las drogas letales una hora más tarde.

En el video, Safran y Marler parecen tranquilos y decididos mientras ayudan a finalizar los arreglos de sus padres.

"Hubo mucha aflicción antes de tiempo porque sabíamos lo que venía", dijo Marler.

Algunos miembros de la familia no estuvieron de acuerdo con la decisión de la pareja, pero los Emerick estaban decididos.