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Inmigrantes son los que más aportan a los seguros de salud, y los que menos los usan


Carmen Heredia Rodriguez | Kaiser Health News | 10/4/2018, 12:03 a.m.

Leighton Ku, director del Centro de Investigación de Políticas de Salud de la Universidad George Washington, quien no participó en el estudio, dijo que varios factores contribuyen a los bajos gastos de atención médica de los inmigrantes. El grupo tiende a ser más saludable y más joven cuando llegan a los Estados Unidos. Las diferencias culturales y de idioma también son barreras para acceder a la atención.

El estudio observó que los gastos de atención de alud de los inmigrantes aumentaban cuanto más tiempo permanecían en el país. Pero agregó que, dado que sus primas también aumentaron al mismo tiempo, continuaron haciendo una contribución neta a sus planes de salud privados.

Los hallazgos se conocen días después que el Departamento de Seguridad Nacional propusiera redefinir cómo determinar la "carga pública", un término utilizado para describir a una persona que probablemente se vuelva dependiente del gobierno recibiendo asistencia. La propuesta dificultaría la obtención de la residencia permanente en aquellos casos en los que la persona haya utilizado ciertos tipos de asistencia federal, como Medicaid, cupones de alimentos y subsidios de vivienda.

Trump ha prometido ser duro con los estándares de inmigración. Durante su campaña, criticó los gastos de salud de los Estados Unidos en inmigrantes, argumentando que el país gastó $11 mil millones en atención a personas que estaban aquí sin autorización, indicaron los autores.

Pero agregaron que las investigaciones anteriores muestran que los inmigrantes tienen tasas bajas de uso y gasto de atención médica, en comparación con los residentes nativos. En esencia, sus pagos a planes privados y a Medicare favorecen la atención de los pacientes nacidos en el país, explicaron los autores.

Un estudio publicado anteriormente por Zallman mostró que los inmigrantes sin papeles contribuyeron con $35.1 mil millones más a Medicare de 2000 a 2011 de lo que gastaron en servicios.

Benedic Ippolito, economista del American Enterprise Institute, fue cauteloso sobre usar los hallazgos del estudio para sacar conclusiones a gran escala sobre los inmigrantes y su papel en el seguro de salud. Según el estudio, aproximadamente el 20% de los inmigrantes, incluida casi la mitad de la población indocumentada, no tiene seguro.

"Tendría cuidado de no extrapolar estos resultados a a) otras partes del mercado de seguros de salud, y b) aún más sobre lo que esto significa para la política de inmigración", dijo Ippolito. "Este documento solo no nos dice todo lo que necesitamos saber".

Ku se hizo eco de la incertidumbre. Dijo que no está seguro de cómo las últimas acciones de la administración Trump afectarán a los inmigrantes inscritos en seguros privados. Tener un plan privado puede sugerir que están empleados con cierta estabilidad de ingresos. Sin embargo, agregó que si suficientes inmigrantes abandonan el mercado de seguros, esto podría tener una consecuencia indeseada: que los planes de salud sean más caros para todos los demás.

"Eso muestra que, si hacemos cosas para reprimir a los inmigrantes o para que les resulte más difícil comprar un seguro, en ese caso podemos estar dañando a los ciudadanos", finalizó.


Kaiser Health News (KHN) es un servicio de noticias sin fines de lucro que cubre temas de salud. Es un programa editorialmente independiente de la Kaiser Family Foundation que no está relacionado con Kaiser Permanente.