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¡Alerta para padres! Su hijo puede estar “vapeando” más que tabaco


El uso recreativo de la marihuana para los niños es ilegal en todos los estados.

Ana B. Ibarra | California Healthline | 9/4/2018, 12:33 a.m.
¡Alerta para padres! Su hijo puede estar “vapeando” más que tabaco
Expertos y educadores aseguran que los jóvenes están, una vez más, un paso por delante de los adultos, experimentando con esta nueva forma, más embriagadora, de consumir hierba. | pexels.com

Zoei, una estudiante de 14 años de la Escuela Secundaria Lodi, a unos 40 minutos al sur de Sacramento, lo ha visto y olido de primera mano. Los estudiantes que vapean marihuana en la escuela lo siguen rociando con perfume o colonia para ocultar el olor porque, aunque frutal, "todavía huele a hierba", dijo Zoei, que habló con la condición de que no se usara su apellido.

Algunos de sus compañeros de clase usan marihuana y nicotina en los baños, la cafetería, incluso en las aulas, a pesar de las señales en el campus que advierten a los niños que no deben vapear, añadió.

Zoei se animó a vapear el jugo de nicotina al sentirse atraída por un dulce olor a fresa. Todavía no ha vapeado marihuana, pero confesó que tiene curiosidad. Si se la ofrecieran, probablemente la probaría, pero no en la escuela donde descubren a la mayoría de los niños, dijo.

"Solo quiero ver qué pasa", explicó.

Algunos expertos dicen que los peligros de vapear marihuana entre los menores reciben menos atención de la debida, y que la industria del vapeo necesita más regulación.

"Las escuelas nos dicen que la prevención del tabaco es importante, pero con lo que realmente necesitamos hacer algo con la marihuana", dijo Ryan Crowdis, del Programa de educación sobre la prevención del consumo de tabaco en el Departamento de Educación del Condado de Orange. "El problema es que tenemos las manos atadas porque nuestra financiación proviene de los ingresos por impuestos al tabaco, y eso es en lo que debemos enfocarnos".

El Departamento de Educación estatal anunció que espera recibir fondos de la Propuesta 64, la medida electoral que legalizó la marihuana con fines recreativos, en el presupuesto 2019-20 para ayudar a financiar la educación y la concientización sobre el uso de la marihuana por parte de los jóvenes.

Los representantes de la industria niegan tratar de atraer a los jóvenes. "No veo indicios ni manera alguna en que las marcas estén tratando de atraer a niños o usuarios menores de edad. El mercado de adultos es suficientemente grande", expresó Farley Cahen, fundador y CEO de Elevated Agency, que hace mercadeo para compañías de cannabis.

Cahen dijo que la ley de California que legaliza la marihuana con fines recreativos para adultos conlleva estrictas regulaciones de empaque que prohíben un lenguaje o un envoltorio que podría ser atractivo para los menores.

Algunos de los aromas frutales en algunos aceites de cannabis provienen de la manipulación de terpenos, el compuesto responsable del aroma de la planta, explicó Cahen. Pero dijo que los saborizantes de ninguna manera son promocionados como si fueran jugos de nicotina similares a los dulces.

Los líquidos de nicotina, también conocidos como jugos electrónicos o e-líquido, vienen en miles de sabores, a menudo con nombres lúdicos como pasteles de crema fritos, booger sugar, bastón de caramelo y sundae drizzle.

Los aceites de cannabis pueden venir en cartuchos precargados, también llamados pods, que se insertan en los dispositivos de vapeo. Un popular dispositivo de marihuana pen-and-pod es Pax Era, que a menudo se conoce como el "iPhone del vapeo" debido a sus características de alta tecnología, dijo Stephan Lambert, coordinador de prevención en el Departamento de Educación del Condado de Orange.

Pax Era es fabricada por la empresa matriz de Juul, una pluma de vapeo para el consumo de tabaco que irrumpió en la escena adolescente en los últimos dos años y se ha convertido en una pesadilla para las escuelas debido a su parecido con una memoria USB. Pax Era se parece mucho a Juul.

Pero los adolescentes son conocedores de la tecnología y no compran necesariamente dispositivos hechos solo para la marihuana. Por ejemplo, según Lambert, están aprendiendo a rellenar sus Juul pods, los cartuchos que contienen e-líquido, con diferentes mezclas, incluyendo aceites de marihuana, con la ayuda de videos tutoriales en YouTube.

"Estos aceites se están volviendo muy convencionales y de muy fácil acceso", señaló Lambert.


La cobertura de KHN de estos temas es apoyada por la California Health Care Foundation y Heising-Simons Foundation

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio de la California Health Care Foundation.