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Hospital baja una cuenta de $109,000 por un ataque cardíaco a $332… ¿qué pasa con las facturas sorpresa?


Chad Terhune | Kaiser Health News | 9/6/2018, 12:19 a.m.
Hospital baja una cuenta de $109,000 por un ataque cardíaco a $332… ¿qué pasa con las facturas sorpresa?
Drew Calver con su esposa, Erin, y sus hijas Eleanor (izq.) y Emory, en su casa de Austin, Texas. Allí tuvo un ataque cardíaco el 2 de abril de 2017. Calver, profesor de escuela secundaria, tiene seguro de salud a través del distrito escolar, pero así y todo enfrentó una cuenta médica de $108,951.31. | Callie Richmond para KHN

Zack Cooper, profesor asociado de salud pública y economía en la Universidad de Yale, ha estudiado ampliamente las prácticas de facturación del hospital y dijo que la factura de casi $109,000 no fue un accidente.

Señaló que St. David's, al igual que otros hospitales, promociona cortos tiempos de espera en sus salas de emergencia con el fin de atraer a pacientes fuera de la red, como Calver. Cooper dijo que su caso ilustra la necesidad de una mejor regulación de la facturación fuera de la red a nivel estatal o federal.

"La idea que un hospital envíe una factura que probablemente arruinará a un individuo es simplemente alucinante. Para mí, eso es emblemático de una cultura bastante tóxica", dijo Cooper.

"Esta fue una historia notable, y le ha hecho un gran bien al paciente", agregó Cooper. "Pero no deberíamos estar en un mundo donde para evitar la ruina financiera tienes que esperar que tu historia aparezca en la prensa. Podemos actuar mejor".

Bill of the Month es una investigación de crowdsourcing de Kaiser Health News y NPR que disecciona y explica las facturas médicas.

Ashley López, reportera de la estación miembro de NPR KUT en Austin, contribuyó a la historia de audio en este informe.