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Primer estudio que analiza una nueva realidad: abuelos que cuidan a abuelos


El análisis se basa en datos de 80,000 entrevistas

Judith Graham | Kaiser Health News | 9/9/2018, 12:59 p.m.
Primer estudio que analiza una nueva realidad: abuelos que cuidan a abuelos
Socialmente, los cuidadores mayores pueden estar aún más aislados que los más jóvenes. | Pexels.com

Aunque los cuidadores mayores reciben poca atención, hay recursos disponibles. A lo largo de los años, Hall ha compartido experiencias en CareGiving.com, una importante fuente de información y apoyo. En todo el país, los capítulos locales de Area Agencies on Aging administran programas de apoyo para cuidadores, al igual que organizaciones como Caregiver Action Network, Family Caregiver Alliance, National Alliance for Caregiving y Parenting Our Parents, un grupo enfocado en hijos adultos que se convierten en cuidadores. Una lista de recursos útiles está disponible aquí.

A veces, cuidar a un padre puede significar un esfuerzo de décadas. En Morehead City, Carolina del Norte, Elizabeth "Lark" Fiore, de 67 años, se convirtió en la principal cuidadora de sus padres cuando se mudaron a la vuelta de la esquina, en un parque de casas móviles, en 1999. "Mi papá me llevó a caminar un día y me preguntó si podía cuidarlos a medida que envejecían y dije que sí. Soy la hija mayor, y la mayor asume la responsabilidad", dijo.

Durante años su padre, un hombre difícil, según cuenta Fiore, tenía problemas cardíacos; su madre sufrió un colapso nervioso y una recuperación lenta y prolongada. "Querían que yo estuviera en sus vidas y yo quería estar para ellos, soy cristiana, pero me estaba matando". Mi corazón estaba en el lugar correcto, pero emocionalmente, era un desastre", dijo Fiore.

Después de la muerte de su padre por cáncer de riñón en 2010, su madre se volvió aún más necesitada y Fiore descubrió que estaba pasando más tiempo respondiendo a las llamadas de asistencia, a menudo sobre supuestas emergencias médicas. "Mi madre tenía una forma de actuar como si algo estuviese terriblemente mal y luego resultaba que no era así", explicó.

La salud de Fiore no es buena: dice que tiene síndrome de fatiga crónica y problema de tiroides, entre otras afecciones. Pero ella no sabía cómo pedir ayuda y nadie se ofrecía voluntariamente, incluso cuando a su esposo, Robert, le diagnosticaron demencia hace seis años. "Siempre esperaba yo misma poder manejar todo", dijo.

Finalmente, el año pasado el estrés se hizo insoportable y la madre de Fiore se mudó a una comunidad de personas mayores cerca de la hermana de Fiore, de 62 años, a 400 millas de distancia. Ahora, Fiore pasa más tiempo atendiendo las necesidades de su esposo e intenta apoyar a su hermana lo mejor que puede.

"A los 90, mi madre está sana como un caballo, y me alegro de eso, pero he pasado mucho tiempo cuidándola", dijo. "He cambiado mucho como resultado del cuidado: soy más compasiva, más consciente de las personas que están sufriendo. Descubrí que estoy dispuesta a hacer un esfuerzo adicional. Pero debo admitir que me siento cansada, muy cansada".

La cobertura de KHN de estos temas cuenta con el respaldo de John A. Hartford Foundation y Gordon and Betty Moore Foundation.