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Confusión costosa: visita de bienestar de Medicare no es lo mismo que el chequeo anual


Michelle Andrews | Kaiser Health News | 4/9/2019, 11:16 p.m.
Confusión costosa: visita de bienestar de Medicare no es lo mismo que el chequeo anual
Un chequeo anual generalmente implica un examen realizado por un médico junto con análisis de sangre u otros exámenes. | Pexels.com

Cuando Beverly Dunn llamó a la oficina de su nuevo médico de atención primaria en noviembre pasado para programar un chequeo anual, asumió que su cobertura de Medicare cubriría la mayor parte de la factura.

La cita pareció un examen físico de rutina, y le gustó que el médico pasara mucho tiempo con ella.

Hasta que recibió la cuenta: $400.

Dunn, de 69 años, llamó al consultorio suponiendo que había habido un error de facturación. Pero le dijeron que no había ningún error. Medicare no cubre un examen físico, o chequeo, anual.

Dunn, de Austin, Texas, quedó atrapada por las confusas reglas de cobertura de Medicare. La ley federal prohíbe que el programa de atención médica pague exámenes físicos anuales, y los pacientes que los reciben pueden tener que hacerse cargo del monto total. Pero los beneficiarios no pagan nada por una "visita anual de bienestar", que el programa cubre en su totalidad como un servicio preventivo.

"Es muy importante que alguien, cuando llame para hacer una cita, use esas palabras mágicas ‘visita de bienestar anual’", dijo Leslie Fried, directora senior del Center for Benefits Access del National Council on Aging. De lo contrario, "la gente piensa que está haciendo una cita para una visita de bienestar anual y termina teniendo un examen físico completo".

Un chequeo anual generalmente implica un examen realizado por un médico junto con análisis de sangre u otros exámenes. La visita anual de bienestar no suele incluir un examen físico, excepto para verificar mediciones de rutina como la altura, el peso y la presión arterial.

El objetivo de la visita de bienestar de Medicare es la prevención de enfermedades y discapacidades creando un "plan de prevención personalizado" para futuros problemas médicos basados ​​en la salud y los factores de riesgo del beneficiario.

En su primera visita de bienestar, los pacientes a menudo completan un cuestionario de evaluación de riesgos y revisan su historial médico familiar y personal con su médico, una enfermera practicante o un asistente médico. El médico generalmente creará un calendario para la próxima década de mamografías, colonoscopías y otros exámenes de detección, y evaluará a las personas para detectar problemas cognitivos y de depresión, y también su riesgo de caídas y otros problemas de seguridad.

También pueden hablar sobre la planificación anticipada de la atención con los beneficiarios para tomar decisiones sobre qué tipo de tratamiento médico desean en el futuro, si no pueden decidir por sí mismos.

En las siguientes visitas anuales de bienestar, el médico y el paciente revisarán estos problemas y verificarán las medidas básicas. Durante estas visitas, los beneficiarios también pueden recibir otros servicios preventivos cubiertos, como vacunas contra la gripe, sin cargo.

Cuando se estableció el programa de Medicare, hace más de 50 años, su propósito fue cubrir el diagnóstico y tratamiento de enfermedades y lesiones en adultos mayores. En general, los servicios preventivos no estaban cubiertos, y los chequeos físicos de rutina se excluyeron explícitamente, junto con el cuidado dental básico, anteojos y audífonos.