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Crece la idea de Medicare para Todos en lugares inesperados


Shefali Luthra | Kaiser Health New | 4/10/2019, 12:22 a.m.
Crece la idea de Medicare para Todos en lugares inesperados
Virginia Sanders ha sido activista por décadas. Ahora está dedicada a promover la idea de Medicare para Todos, aunque admite que será una lucha difícil. | Shefali Luthra/Kaiser Health News

COLUMBIA, South Carolina. — Era un sábado tranquilo a mediados de febrero. Virginia Sanders hablaba ante una audiencia que escuchaba con atención.

"Tal vez uno no puede, pero miles pueden", les dijo. "No permitan que los engañen diciéndoles que no se puede".

Sanders, de 76 años, lleva toda una vida dedicada al activismo político. Se involucró en el movimiento de derechos civiles. Protestó contra la guerra de Vietnam. Durante las primarias de 2016, sus amigos recuerdan que esta pequeña mujer afroamericana se acercó a unos hombres vestidos con túnicas del Ku Klux Klan para darles volantes a favor del entonces candidato Bernie Sanders, (mismo apellido pero ninguna relación familiar). Según contó, los hombres del clan le tomaron los folletos.

Ahora está enfocada en una batalla diferente, algo que ha capturado la imaginación de los liberales en todo el país: "Medicare para Todos".

Fuera de Washington, Sanders forma parte de un grupo de activistas que se prepara para llevar esta lucha a estados donde no se le presta atención al tema.

Los organizadores que trabajan con National Nurses United, el sindicato y asociación profesional de enfermeras más grande de los Estados Unidos, han lanzado una campaña popular de apoyo a un amplio proyecto de ley de Medicare para Todos presentado en el Congreso a finales de febrero por las legisladoras Pramila Jayapal (demócrata de Washington) y Debbie Dingell (demócrata de Michigan).

En estados como Texas, Arizona, Louisiana, Idaho y Missouri, se han realizado una serie de eventos para aprovechar la energía y mostrar el entusiasmo que existe, incluso en lugares inesperados, por la idea de Medicare para Todos.

Y es un entusiasmo considerable.

En Carolina del Sur, activistas locales se reunieron para discutir cómo promover y educar sobre la idea de Medicare para Todos.

SHEFALI LUTHRA/KHN

En Carolina del Sur, activistas locales se reunieron para discutir cómo promover y educar sobre la idea de Medicare para Todos.

Sanders participó en lo que los activistas llaman una "tormenta de ideas en el granero”. El objetivo del evento fue convertir a algo más de 30 personas que se encontraban en la sala de conferencias de este pequeño hotel en soldados por la causa de la salud, una lucha que, en el mejor de los casos, parece muy cuesta arriba.

Conseguir el Medicare para Todos no será fácil, le dijo Sanders a su audiencia de aspirantes a activistas. Pero ella, aseguró, cree que es posible.

"Les digo que Carolina del Sur es un estado rojo porque es rojo sangre", comentó Sanders después del evento. "Pero si podemos educar a las personas que viven en el nivel de pobreza, o por debajo de él, para que voten en base a sus intereses, podemos cambiar a Carolina del Sur".

A nivel nacional, la batalla por la reforma del sistema de salud está plagada de una retórica acalorada. Las encuestas muestran que el concepto cuenta con un apoyo generalizado. Pero ese respaldo disminuye si se informa a los encuestados sobre posibles consecuencias, como la eliminación de los seguros privados o el aumento de los impuestos.

Los demócratas que buscan la nominación de su partido para la elección presidencial en 2020 están adoptando el eslogan de Medicare para Todos, aunque a menudo con una cobertura específica. La industria de la salud se opone. Y los republicanos lo denuncian como "medicina socializada".