0

Playoffs de la NBA: cuatro equipos siguen en carrera

Warriors, Trail Blazers, Bucks y Raptors mantienen el pulso por estar en las finales
LÍDER. Stephen Curry guio a Golden State a superar a los Rockets de Houston

LÍDER. Stephen Curry guio a Golden State a superar a los Rockets de Houston

La labor de aquella noche en casa quedó marcada por la buena defensa, en una estrategia que desencajó a la visita. Con hombres altos que dominaron la pintura y entregaron varias oportunidades extras a su ofensiva, los Raptors se hicieron con un boleto que en el papel los hacía favoritos, pero que encontró en el camino irregularidades causadas por el talento de sus contrarios.

En Filadelfia aún confían en el proceso, ahora con piezas más maduras. Joel Embiid y Ben Simmons demostraron ser estrellas y la adición de Jimmy Butler obligará a la franquicia a hacerle una gran oferta para mantenerlo al menos un año más en su plantilla.

Ganar sin una estrella

Para los Warriors parece no haber techo. Los dirigidos por Steve Kerr mostraron grietas ante un fuerte rival como los Clippers de Los Ángeles. Ese hecho despertó la esperanza de sus siguientes adversarios, Rockerts de Houston, cuadro que estuvo a un triunfo de dejarlos fuera en las finales del Oeste en la 2017-2018.

Pero al final del día son los de Golden State los dueños de la última palabra.

Al igual que contra los angelinos, fueron necesarios seis encuentros para pasar, ahora con mayor certeza en su juego, nuevamente con el perímetro como gran aliado, y dejando claro que un solo hombre no es capaz de acabar con su dominio.

Esto aplica por partida doble: James Harden, reinante MVP de la liga y líder anotador de la ronda regular, no fue suficiente ante un verdadero conjunto que busca ampliar su dinastía. Pero de su lado, una noticia negativa no acabó con sus aspiraciones. En el quinto encuentro, Kevin Durant sufrió una lesión que temió lo peor pero que solo lo dejó fuera unos días.

En principio se pensó que el alero era víctima de la rotura del tendón de Aquiles, pero el diagnóstico negó todo.

Aún con su ausencia, Stephen Curry demostró que si Durant es el mejor jugador de la franquicia, es él el más importante.

Sus triples no encuentran punto de comparación, ni siquiera los de Klay Thompson, compañero de labores y otro referente desde la larga distancia.

Curry no será el Más Valioso de la ronda regular, pero tampoco hay dudas de que cuando llega el momento de ponerse la capa de superhéroe y salir a la duela con la misión de anotar para alzar el trofeo de campeón, en el presente no hay muchos basquetbolistas que se le comparen.

Sin despeinarse

Entre las series que culminaron, la más sencilla la protagonizaron Bucks y Celtics de Boston, con los primeros avanzando con comodidad en el ejercicio global, superando a los verdes en cinco encuentros y dejando en entredicho el receso de los de Massachusetts, quienes podrían despedirse de una de sus figuras, el base Kyrie Irving, próximo a tantear el mercado en la agencia libre y aspirante a vestir el uniforme de los Knicks de Nueva York.

Giannis Antetokounmpo, una de las piezas más dominantes de la 2018-2019, no encontró obstáculo, como lo ha hecho a lo largo del calendario, y empujó a los suyos a la instancia previa a las finales, manteniendo vivo el sueño de una escuadra que llegaba con aspiraciones de playoffs al comenzar el curso, pero que en el camino se hizo fuerte y pasó a ser el cuadro a vencer en el Este.

Con el griego siendo figura en las penetraciones, sus compañeros aguardan detrás de la línea de tres puntos para acabar con el rival de turno, fórmula que los llevó a tener el mejor récord en la toda la liga durante la ronda regular.