Quantcast
El Tiempo Latino
9:42 a.m. | 49° 6/17/2019

El largo y sinuoso camino para conseguir atención de salud mental infantil


Bernard Wolfson | California Healthline | 5/20/2019, 9:24 p.m.
El largo y sinuoso camino para conseguir atención de salud mental infantil
Los Estados Unidos se enfrentan a una creciente escasez de profesionales de salud mental capacitados para trabajar con jóvenes, en un momento en que la depresión y la ansiedad están en aumento. | Photo by bruce mars from Pexels

Durante varios meses, en la pasada primavera y verano, Caroline, mi hija adolescente, experimentó episodios de depresión y debilitantes ataques de pánico casi a diario. Durante esos momentos, estaba muy agitada, sollozando sin control y rechazando agresivamente mis intentos de consolarla o razonar con ella.

Mi hija estaba en un lugar oscuro, y yo estaba muy preocupado.

Pero tengo un excelente seguro de salud y pensé que eso me ayudaría a encontrar un buen terapeuta.

Llamé a todos los especialistas en la lista de mi plan de salud. Algunos de ellos incluso me devolvieron la llamada, solo para decir que no estaban tomando pacientes nuevos, o que no podían ver a Caroline en los siguientes tres meses, o que no tenían la capacitación para ayudarla con sus síntomas.

Finalmente, encontré un gran terapeuta que no está en la red de mi plan de salud, y después de varios meses de sesiones semanales, a Caroline le está yendo mucho mejor.

Tengo más suerte que la mayoría de los padres, porque mi plan cubre una parte importante de la terapia fuera de la red de Caroline. Solo pago $45 por sesión, mientras que algunos padres pagan más de $200 cada semana.

Piensa en lo perverso que es esto. Los profesionales de salud mental dicen que, especialmente con los niños, la intervención temprana es crucial para evitar problemas más graves y costosos más adelante. Sin embargo, incluso los padres con un buen seguro luchan por encontrar atención para sus hijos.

Los Estados Unidos se enfrentan a una creciente escasez de profesionales de salud mental capacitados para trabajar con jóvenes, en un momento en que la depresión y la ansiedad están en aumento. El suicidio fue la segunda causa de muerte en niños y adultos jóvenes de 10 a 24 años en 2017, después de los accidentes.

De acuerdo con los datos de la Academia Americana de Psiquiatría Infantil y de Adolescentes, en el país solo hay un psiquiatra infantil y adolescente por cada 1,800 niños que lo necesitan.

No solo es difícil obtener citas con psiquiatras y terapeutas, sino que los que están disponibles a menudo no aceptan seguro.

"Este país actualmente carece de la capacidad para brindar el apoyo de salud mental que necesitan los jóvenes", dice el doctor Steven Adelsheim, director del Centro de Salud Mental y Bienestar Juvenil del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Stanford.

Alison Bloeser, una mamá de Seal Beach, California, ha luchado durante casi una década para encontrar una atención eficaz para el trastorno obsesivo-compulsivo y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, conocido como ADHD, de su hijo de 15 años. Bloeser dijo que desde entonces lo ha llevado a más de 20 terapeutas, a la vez que recibía medicación: en ese periplo gastó más de $20,000.

"Tenemos un número creciente de jóvenes en este país que piden ayuda a temprana edad", dice Bloeser. "¿Por qué no confrontamos eso con toda la fuerza?"

No existe una solución única para todos porque las situaciones personales y financieras de las personas varían ampliamente.