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UNICEF liderará la adquisición y el suministro de vacunas COVID-19 bajo la alianza mundial COVAX

La agencia utilizará sus décadas de experiencia para hacer llegar la vacuna a los países que se unan a la coalición COVAX
SALUD. Fotografía cedida por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland que muestra a un participante mientras recibe una dosis durante la fase 1/2 del ensayo clínico de la vacuna candidata de Pfizer/BioNTech, en Estados Unidos. "Mi único miedo es que no funcione".

SALUD. Fotografía cedida por la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland que muestra a un participante mientras recibe una dosis durante la fase 1/2 del ensayo clínico de la vacuna candidata de Pfizer/BioNTech, en Estados Unidos. "Mi único miedo es que no funcione". -Crédito: Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland / EFE

El Fondo de la ONU para la Infancia liderará los esfuerzos para adquirir y suministrar vacunas COVID-19 en lo que podría ser la operación más grande y rápida del mundo como parte del plan mundial de vacunas COVAX liderado por la Organización Mundial de la Salud y la Alianza Mundial de Vacunas Gavi.

Con varias vacunas candidatas que parecen prometedoras, UNICEF, en colaboración con el Fondo Rotatorio de la Organización Panamericana de la Salud, será la encargada adquirir y suministrar dosis en nombre de COVAX para 92 países de ingresos bajos y medianos, y mantendrá un arsenal de reserva para emergencias humanitarias.

El Fondo anunció a través de un comunicado que también se desempeñará como coordinador de adquisiciones para 80 economías de ingresos más altos que han expresado su intención de participar en COVAX y financiar las vacunas a cargo de sus presupuestos públicos.

La iniciativa COVAX está abierta a todos los países para garantizar que nadie se quede sin acceso a una futura vacuna COVID-19, ya más de 170 naciones han expresado su interés.

“Se trata de una asociación entre gobiernos, fabricantes y socios multilaterales para continuar la lucha de alto riesgo contra la pandemia de COVID-19. En nuestra búsqueda colectiva de una vacuna, UNICEF está aprovechando sus fortalezas en el suministro de vacunas para asegurarse de que todos los países tengan acceso seguro, rápido y equitativo a las dosis iniciales cuando estén disponibles”, aseguró Henrietta Fore, directora ejecutiva de UNICEF.

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Un legado de proveer vacunas

El Fondo de la ONU para la Infancia es el mayor comprador de vacunas del mundo, y adquiere más de 2000 millones de dosis al año para la inmunización de rutina y la respuesta a brotes en nombre de casi 100 países. Es el principal socio de adquisiciones de Gavi, la Alianza para Vacunas, que durante los últimos 20 años ha llegado a más de 760 millones de niños con inmunizaciones que salvan vidas, y ha evitado más de 13 millones de muertes.

Unos 28 fabricantes con instalaciones con capacidad de producción en 10 países compartieron sus planes anuales de producción de vacunas COVID-19 hasta 2023 con UNICEF. De acuerdo con los plazos que indicaron, el lapso del desarrollo a la producción podría ser uno de los avances científicos y de fabricación más rápidos de la historia.

Los fabricantes están dispuestos a producir colectivamente cantidades sin precedentes de vacunas durante los próximos dos años. Sin embargo, señalaron que las inversiones para respaldar la producción de dosis a gran escala dependerían en gran medida, de si los ensayos clínicos tienen éxito, se establecen acuerdos de compra anticipada, se confirma la financiación y se simplifican las vías regulatorias y de registro.

Un próximo paso clave será garantizar que las economías que pueden financiar las vacunas se inscriban en la Instalación COVAX antes del 18 de septiembre, lo que permitirá a COVAX respaldar inversiones tempranas en riesgo para aumentar la capacidad de fabricación a gran escala, a través de acuerdos de compra anticipada.

Se espera que las asignaciones de dosis iniciales se escalen para permitir que los países vacunen a los trabajadores sociales y de salud, seguidos de las poblaciones con mayor riesgo de enfermedad grave.

"UNICEF ha sido un socio fundamental en el éxito de la Alianza durante las últimas dos décadas, ayudándonos a llegar a más de la mitad de la población mundial con vacunas que salvan vidas. Estos conocimientos y experiencia serán importantes para asegurar que COVAX, logre adquirir y entregar vacunas COVID-19 seguras y efectivas, en un marco de tiempo acelerado y a una escala sin precedentes", dijo el doctor Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi.

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Los pasos a seguir para las agencias de la ONU

UNICEF, Gavi, la OMS y la OPS han comenzado un trabajo crítico para preparar a los países para la llegada de las vacunas en colaboración con socios y gobiernos nacionales, que incluyen:

-Trabajar con los fabricantes de dispositivos para planificar la disponibilidad de equipos de vacunación seguros y los requisitos de la cadena de frío para la vacuna.

-Desarrollar orientación con la OMS y capacitaciones para apoyar las políticas de vacunación y el manejo, almacenamiento y distribución adecuados de las vacunas.

-Trabajar con los fabricantes en soluciones de transporte y logística para llevar las dosis de vacunas a los países de la manera más rápida y segura posible una vez que se asignan.

-Apoyar a los países en la planificación de la entrega de vacunas, incluida la focalización en los más expuestos al virus y el transporte y almacenamiento.

-Intensificar los esfuerzos con la sociedad civil y otros socios locales para garantizar que las personas estén bien informadas sobre el proceso de vacunación contra COVID-19 y tomar medidas para mejorar la confianza y abordar la información errónea sobre las vacunas.



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