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La Casa Blanca anunció el lunes que está comprando 8.5 millones de pruebas rápidas de coronavirus que se pueden realizar en casa sin receta y que arrojan resultados inmediatos.

El contrato de 231.8 millones de dólares permitirá a la empresa australiana Ellume, que fabrica las pruebas, ampliar rápidamente su producción y crear una planta de fabricación en Estados Unidos. Una vez en funcionamiento, esa fábrica podrá producir 19 millones de pruebas por mes.

Durante el último año, muchos expertos han pedido el desarrollo de pruebas caseras rápidas y baratas como una forma de detectar y detener la transmisión viral. Debido a que gran parte de la transmisión ocurre entre personas que no muestran síntomas, brindar a los estadounidenses una forma económica de hacerse la prueba con regularidad sería un gran avance. Pero incluso a medida que la tecnología de prueba mejoró, el costo y la disponibilidad de tales pruebas se retrasaron y siguieron siendo prohibitivos.

La prueba casera de coronavirus de Ellume fue la primera prueba casera rápida de coronavirus de venta libre que fue autorizada por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Fue aprobado el 15 de diciembre, pero se esperaba que la prueba estuviera disponible solo en cantidades limitadas.

"El propósito del anuncio de hoy es pasar a la producción y escala en masa", dijo Andy Slavitt, asesor principal del presidente Biden para la respuesta al Covid-19, en una conferencia de prensa el lunes.

Slavitt reconoció que el precio de $30 por prueba de Ellume, aunque más barato que muchas de las pruebas de $100 a $200 que deben ser procesadas por un laboratorio, sigue siendo demasiado alto para que muchas personas lo utilicen de manera ubicua.

“El costo se reducirá solo si llegamos a esa producción y escala en masa”, dijo Slavitt, y dijo que el nuevo contrato es un paso inicial para resolver ese problema. "Sabemos que hay esfuerzos para crear enfoques aún más innovadores y de menor costo, y los agradecemos".

En una entrevista con el Post, el fundador y director ejecutivo de Ellume, Sean Parsons, dijo que cree que aumentar la producción permitirá a Ellume reducir el precio de la prueba. Al construir una planta de fabricación en los EEUU, por ejemplo, la empresa ya no tendrá que enviar pruebas de todo el mundo en Australia.

Las pruebas podrían ser herramientas vitales en la lucha del país contra el virus, especialmente en los meses previos a la vacunación de la mayoría de los estadounidenses. A diferencia de las pruebas caseras anteriores, la prueba Ellume no requiere que las muestras se envíen a un laboratorio y cualquier persona mayor de 2 años puede tomarlas sin orden médica. Otras dos pruebas caseras aprobadas por la FDA: la prueba “Todo en Uno” de Lucira Health kit y la prueba BinaxNOW de Abbott: requieren prescripción médica, por lo que no son útiles para detener la transmisión asintomática.

Bajo el nuevo contrato, Ellume espera enviar 100 mil pruebas a los Estados Unidos por mes de febrero a julio.

"Eso es bueno, pero obviamente no es donde tenemos que estar", dijo Slavitt.

Para finales de año, se espera que la fabricación de la empresa aumente para poder producir más de 19 millones de kits de prueba por mes. De esos 19 millones, se han prometido 8.5 millones de pruebas al gobierno de EEUU, el resto permanecerá en los Estados Unidos, pero se venderá a través de tiendas minoristas o se distribuirá en compras a gran escala por empresas o instituciones privadas.

Texto tomado y traducido de The Washington Post