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Tras la escalofriante masacre por motivos raciales en un Walmart de El Paso, Texas, el agresor blanco, Patrick Crusius, ha sido condenado a 90 cadenas perpetuas consecutivas. Sin embargo, sigue en pie la perspectiva de un castigo más severo, incluida la pena de muerte.

Crusius, de 24 años, se declaró culpable de casi 50 cargos federales por delitos de odio relacionados con el tiroteo masivo de El Paso de 2019, lo que lo convierte en uno de los casos más extensos de delitos de odio procesados por el gobierno de Estados Unidos.

Durante toda la audiencia de sentencia, Crusius, vestido con un mono de prisión y ataduras, permaneció sometido y sin emociones. El juez de distrito David Guaderrama recomendó que Crusius cumpliera su condena en una prisión de máxima seguridad de Colorado, donde recibiría tratamiento y asesoramiento para su grave trastorno mental.

Crusius se enfrenta a otro juicio en un tribunal de Texas en el que podría ser condenado a muerte, ya que el tiroteo de El Paso es uno de los más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

Cuando Crusius abandonó la sala, Dean Reckard, hijo de una víctima, expresó su furia desde la tribuna. “Volveremos a verte, cobarde”, declaró.

Se reveló que Crusius había viajado más de 700 millas desde su residencia cerca de Dallas, con la intención de atacar a hispanos con un rifle tipo AK en Walmart. Su ataque iba precedido de un manifiesto racista publicado en Internet, en el que advertía de una “invasión” hispana de Texas.

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Crusius se declaró culpable en febrero, después de que los fiscales federales retiraran la pena de muerte de su consideración. Sin embargo, los fiscales de Texas han manifestado su intención de pedir la pena de muerte en el próximo juicio estatal, cuya fecha sigue sin decidirse.

Por cada uno de los 90 cargos que se le imputaban, Crusius fue condenado a cadena perpetua, y la mitad de ellos se clasificaron como delitos de odio. Tras la sentencia, el fiscal general Merrick Garland declaró que “nadie en este país debe vivir con miedo a la violencia motivada por el odio”.

Joe Spencer, abogado de Crusius, describió a su cliente como alguien con “el cerebro roto”. Las acciones de Crusius estaban alimentadas por un pensamiento delirante, lo que le llevó a sentirse perturbado por sus propios pensamientos violentos y a buscar ayuda de salud mental en Internet.

La sentencia se dictó tras dos días de declaraciones de familiares de las víctimas, entre los que había ciudadanos mexicanos y un ciudadano alemán. El ataque causó más de dos docenas de heridos y traumas importantes a quienes consiguieron escapar o esconderse.

Los familiares de las víctimas aprovecharon esta oportunidad para enfrentarse directamente a Crusius y expresarle la inmensa pena y el dolor que les causaron sus actos. Algunos le ofrecieron perdón, mientras que otros le exigieron que se enfrentara a la realidad de sus actos.

Este ataque es el más mortífero de una serie de tiroteos masivos en Estados Unidos relacionados con delitos de odio desde 2006, según una base de datos recopilada por The Associated Press, USA Today y la Universidad Northeastern.

Antes de la masacre, Crusius mostraba una obsesión con el debate nacional sobre inmigración, apoyando las estrictas políticas fronterizas del entonces presidente Donald Trump y advirtiendo contra la supuesta toma de control hispana del gobierno y la economía.

Ian Hanna, fiscal adjunto de Estados Unidos que llevaba el caso, hizo hincapié en la peligrosa creencia de que Estados Unidos solo pertenecía a los blancos, que Crusius había adoptado. Tito Anchondo, cuyo hermano fue víctima del ataque, expresó su alivio por la sentencia, ya que significaba que Crusius tendría que reflexionar sobre sus actos el resto de su vida.

Entre las víctimas había un atleta de instituto de 15 años, varios abuelos, inmigrantes, un conductor de autobús urbano jubilado, profesores, comerciantes y ciudadanos mexicanos que hacían la compra.

Por último, Margaret Juárez, cuyo padre de 90 años murió en el atentado, observó una oscura ironía en el hecho de que Crusius pasara su vida entre un grupo diverso de reclusos, reflejando las mismas minorías raciales y étnicas que pretendía aniquilar.

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