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Arrancan los Juegos Olímpicos de Invierno


En Sochi, Rusia, apadrinados por el presidente Vladimir Putin

EFE | 2/5/2014, 10:43 a.m.
Arrancan los Juegos Olímpicos de Invierno
La esquiadora alpina española Carolina Ruiz es una de las candidatas a conseguir medalla por Hispanoamérica. | EFE

Al fin se empezará a hablar de deporte, en unos Juegos en los que se estrenará como presidente del COI el alemán Thomas Bach, elegido en la Sesión del pasado mes de septiembre en Buenos Aires. La que acabó con el sueño olímpico de Madrid, en benefició de Tokio, que albergará los Juegos de verano de 2020.

A partir de mañana comenzará la competición de unos Juegos que se inaugurarán el viernes y que desde la primera -en la competición masculina de 'slopestyle' de snowboard-, el sábado; hasta la última -la final de hockey hielo masculina- repartirá medallas en un total de 98 pruebas. Doce de ellas nuevas.

En abril de 2011 el COI aprobó la entrada en el programa olímpico de la prueba por equipos de patinaje artístico, los saltos femeninos de esquí nórdico, los relevos mixtos de biatlón, el 'halfpipe' de esquí -masculino y femenino- y los relevos de luge por equipos.

Tres meses después, añadió otras seis especialidades: el 'slopestyle', tanto de esquí artístico, como de 'snowboard', en el que incluyó el eslalon paralelo. Tanto para hombres como mujeres.

En total 88 países, seis más que en Vancouver, competirán en unos Juegos en los que la delegación más amplia será la de Estados Unidos, con 230 deportistas, cinco más que el anfitrión; y con nueve sobre Canadá, que hace cuatro años ganó el medallero en casa. En unos Juegos en los que reinaron la fondista noruega Marit Bjoergen, que capturó tres oros, una plata y un bronce, y la patinadora de velocidad en pista corta china Wang Meng, triple campeona olímpica.

España lleva veinte deportistas -su delegación más amplia en una cita invernal-, entre los que destacan el doble campeón de Europa de patinaje artístico madrileño Javier Fernández -abanderado en la Ceremonia Inaugural- y la esquiadora alpina andaluza Carolina Ruiz, así como dos 'snowboarders': la catalana Queralt Castellet (que competirá en 'halfpipe') y el vasco Lucas Eguibar (boardercross).

Los hispanos buscan la tercera medalla invernal de toda su historia. Hasta la fecha cuenta dos, en esquí alpino: el oro de Francisco Fernández Ochoa, en el eslalon de Sapporo'72 (Japón); y el de su hermana Blanca, en el de Albertville'92 (Francia).

El calendario de Sochi'14 integra quince modalidades deportivas, encabezadas por el esquí alpino, el patinaje artístico, el hockey hielo y los saltos de esquí nórdico. A los que se unen el biatlón, el bobsleigh, el esquí de fondo, el curling, el luge y la combinada nórdica; así como el esquí acrobático, el patinaje de velocidad -en pista corta y en pista larga-, el skeleton y el snowboard.